Алена Парецкая

Алена Парецкая,
врач-педиатр

Если говорить простым языком, пустые калории – это те калории, которые поступают из продуктов или напитков, что имеют небольшую пищевую ценность или вообще не имеют ее. Есть много распространенных пищевых источников пустых калорий. Врачи рекомендуют ограничить эти продукты и напитки в рационе или исключить их вовсе, чтобы оставаться здоровыми и находиться в пределах своего идеального диапазона веса. Помощь детям в ограничении пустых калорий настроит их на здоровый образ жизни в будущем. Это также стабилизирует их энергию и уменьшит перепады настроения. Отказ от пустых калорий или их ограничение – простой шаг к более здоровой диете и образу жизни.

Что такое калории и зачем они?

Калории – это единицы энергии. 1 грамм (г) калорий (кал) – это количество энергии, необходимое для повышения температуры 1 г воды на 1 ºC. С научной точки зрения то, что в обиходе называют калорией, на самом деле является килограммом калорий (ккал). Это единица энергии, состоящая из тысяч «маленьких калорий», равная большой килокалории, часто используемой для измерения энергии в пище.

Калории – неотъемлемая часть рациона. Организму необходимо сжигать калории для выполнения самых простых задач, таких как дыхание или моргание. Когда добавляются физические упражнения, требуется еще больше калорий, чтобы оставаться здоровым и бодрым. Количество калорий, необходимых людям каждый день, может сильно различаться. Большинство рекомендаций основано на диете в 2 000 калорий в день. Однако это число может быть больше или меньше в зависимости от человека и его привычек. Диетолог помогает определить идеальное количество калорий, потребляемых пациентом, в зависимости от уровня активности, возраста, пола, метаболизма и роста.

Что такое пустые калории?

Пустые калории – это калории, не представляющие пищевой ценности; они часто поступают из твердых жиров и добавленного сахара. В этих продуктах не хватает витаминов, минералов, белка, клетчатки и жирных кислот – всех необходимых элементов сбалансированного питания. Они, конечно, будут обеспечивать тело энергией, как и другие продукты, но не принесут пользы с точки зрения питания и здоровья. По сути, вкусности с пустыми калориями увеличивают потребляемый калораж, но содержат очень мало питательных веществ или не содержат их вообще.

Как пустые калории влияют на здоровье?

Поскольку в таких калориях есть только сахар или жир, их употребление может привести к увеличению веса, а также к хроническим заболеваниям. Тело начинает накапливать этот жир, если физическая активность не превышает потребление пустых калорий. Естественно, нашему организму необходимы определенные питательные вещества, которые «пустая еда» не может обеспечить, поэтому важно есть больше продуктов, богатых питательными веществами, чтобы тело оставалось здоровым. Пустые калории могут напрямую привести к увеличению веса и ожирению. А в свою очередь, ожирение приводит к ряду других проблем, таких как сердечные заболевания и диабет 2-го типа.

Сахар

Именно обычный сахар считается одним из самых распространенных источников пустых калорий. Он находится в безалкогольных напитках, морсах, выпечке, приправах, молочных продуктах, обработанных пищевых продуктах, фастфуде. Добавление сахара в рацион повышает количество энергии без увеличения объема каких-либо других питательных веществ. Это означает, что организм мало что может сделать с этими калориями, кроме как использовать их или хранить в виде жира.

Жиры

Многие жиры считаются пустыми калориями, так как они обеспечивают организм небольшим количеством дополнительных питательных веществ. Жиры с пустыми калориями, как правило, представляют собой твердые при комнатной температуре субстанции, также называемые насыщенными жирами. В их состав входит масло, маргарин и овощной жир, но есть и некоторые полезные жиры, например полиненасыщенные жирные кислоты (ПНЖК).

Избыточные жиры содержатся в тортах и пирогах, печенье, кексах и бисквитах, чипсах и крекерах, фастфуде, пицце, цельном молоке, обработанных мясных продуктах и изделиях с ними, таких как хот-доги, бекон и гамбургеры.

Всем известно, что полезные жиры – важная часть сбалансированной диеты. Такими жирами богаты авокадо, орехи и семена, а также оливковое масло. Однако чрезмерное содержание жиров, особенно насыщенных и транс-жиров, добавляет ненужные калории, обеспечивая при этом лишь незначительное количество необходимых «строительных блоков» – питательных веществ – для поддержания жизнедеятельности.

Алкогольные напитки

Пустых калорий в избытке не только в обработанных пищевых продуктах и сладостях, но и в алкоголе. Пиво – это алкогольный напиток на зерновой основе, который богат углеводами и может быстро добавить в рацион ненужные калории. Смешанные напитки обычно готовят из сиропов, морсов или смесей, все из которых содержат избыток сахара. Вино также имеет высокое содержание сахара.

Как избежать пустых калорий?

Ограничить пустые калории можно так же просто, как изменить диету. Отказ от сильно переработанной пищи помог многим людям похудеть и/или сохранить нормальный вес. Если помочь детям сделать этот переход, то в будущем они наверняка выберут здоровый образ жизни.

Устранение или ограничение пустых калорий начинается с употребления более богатой питательными веществами пищи. Это продукты, которые содержат много биологически активных соединений или минералов по сравнению с их калорийностью. В общем, фрукты, овощи, цельнозерновые крупы и злаки, фасоль, бобовые, нежирные белки более питательны и полезны, чем другие варианты рациона.

Вот несколько простых шагов, которые будут полезны как взрослым, так и детям, которые хотят избежать пустых калорий и вести более здоровый образ жизни.

Исключите обработанные продукты

Сокращение потребления пустых калорий может быть таким же легким, как отказ от обработанных пищевых продуктов, например полуфабрикатов и сладостей из магазина. Упакованные «яства» и фастфуд обычно сильно перерабатываются и содержат больше калорий по сравнению с их пищевой ценностью.

Простой способ достичь целей здорового образа жизни – сократить употребление покупных обработанных пищевых продуктов и заменить их домашними: пеките кексы и пиццу, делайте салаты и жарьте курицу сами. Планирование нескольких приемов пищи, которые нужно готовить дома каждую неделю, сформирует правильные привычки питания.

Ищите питательные вещества

Отдавайте предпочтение продуктам, богатым определенными питательными веществами, во время визитов в супермаркеты. Это помогает в целом изменить свой подход к еде. Некоторые из основных питательных веществ, на которые следует обратить внимание при покупке провизии: аминокислоты, волокна (клетчатка), антиоксиданты, витамины (особенно А, С, группы В), минералы (в первую очередь кальций, магний и калий).

Планируйте питание заранее

Планирование рациона помогает избежать потребления пустых калорий. Хотя каждый день может не быть свободного времени для приготовления идеального здорового блюда, достаточно найти один день в неделю, чтобы продумать меню и приготовить еду дома. Наличие готовых полезных блюд к каждому приему пищи – способ отказаться от ненужных перекусов и высококалорийной пищи.

Измените привычки питья

Во многих напитках содержится много пустых калорий. Подслащенный чай и кофе, безалкогольные и крепкие спиртные напитки, напитки на основе фруктов добавляют в рацион внушительное количество лишних калорий. Замените перечисленное водой, в том числе минеральной, несладким чаем или кофе. А ограничение себя в алкоголе или полный отказ от него не только уменьшит потребление пустых калорий, но и улучшит общее состояние здоровья.

Держите полезные закуски под рукой

Еще один отличный способ избежать высококалорийных перекусов – это заранее купить или приготовить закуски, богатые питательными веществами. Таким образом, когда вы почувствуете голод, наготове будет более полезный вариант его утоления.

Вместо соленых закусок подойдут домашние запеченные овощные чипсы или несколько соленых орехов – это лучше, чем стандартные картофельные чипсы. В случае тяги к сладкому фруктовый салат или фруктовый смузи могут заменить порцию шоколадных батончиков.

Вместо резюме

Здоровая диета может стать повседневной привычкой. Ограничение количества пустых калорий, которые человек получает каждый день, способствует поддержанию идеального веса и достижению своих целей в отношении здоровья. Замена пустых калорий продуктами, богатыми питательными веществами, и напитками без сахара укрепляет здоровье и благополучие каждого. Обучите детей тому, как избегать пустых калорий, – это поможет им в дальнейшем выбирать питательную и исключительно полезную пищу.