Деменция – серьезная проблема, которая ухудшает качество жизни пациента и его близких. Память, внимание, ориентировка в пространстве, возможность обслуживать себя в быту и выполнять привычные задачи на работе – все это постепенно нарушается при деменции и, увы, неизбежно приводит к распаду личности.

В этой статье я хочу рассказать факты о деменции, которые, возможно, раньше были вам неизвестны. 

Деменция – не болезнь, а синдром

К деменции может привести инсульт или черепно-мозговая травма. Иногда деменция используется как синоним болезни Альцгеймера, но это неверно: она может также стать исходом болезни Паркинсона, лобно-височной дегенерации. Бывает и так, что к деменции приводят сразу два болезненных процесса в мозге, например болезнь Паркинсона и инсульт. 

Может случиться и другой сценарий, когда инсульт не является причиной деменции, а просто делает явным скрытый процесс дегенерации нервных клеток, который давно происходил в мозге. В таком случае инсульт просто быстро истощает когнитивный резерв, и болезнь вступает в свои права. 

Деменция – это комплекс симптомов, которые развиваются в результате разных болезней

Поэтому и течение ее отличается от случая к случаю.

unsplash.com / Nigel Hoare

Каждая деменция уникальна

Неврологи и психиатры с большим клиническим опытом говорят, что деменция совсем как отпечатки пальцев, двух абсолютно похожих историй болезни не найти. 

Один пациент теряется в любом месте, будь то хорошо знакомый магазин у дома или вдоль и поперек исхоженный сквер. Другой не спит ночами и постоянно хочет уйти из дома, хоть и не может сказать куда. Третий постоянно забывает поесть, а четвертый, наоборот, забывает, что его покормили полчаса назад, и плачет, что родные морят его голодом. 

Первые симптомы, скорость прогрессирования, способность препаратов затормозить неизбежное – все это невозможно предсказать, можно лишь рассказать родственникам пациента об общих чертах деменции

Деменцию нельзя прекратить

Нет препарата, который мог бы вылечить деменцию или навсегда остановить ее. Симптомы будут нарастать, память – ухудшаться. Первыми пострадают сложные и недавно освоенные навыки, потом придет очередь хорошо отработанных бытовых и рабочих умений.

Больной не знает, что болен 

Так работает снижение критики к своему состоянию и ситуации в целом. Распространенной ошибкой родственников являются попытки уговорить, объяснить неправоту больного, заставить его вспоминать и думать. Это отнимает много душевных и физических сил и быстро лишает всех мотивации. А у пациента растет тревога: он чувствует, что делает что-то неправильно, но уловить, что именно, не может.

Самым разумным является соглашаться или переводить фокус внимания на позитивные вещи, чтобы пациент не расстраивался, чувствуя интуитивно, что что-то не так и близкие люди напряжены по его вине. 

unsplash.com / Nigel Hoare

Чувство утраты возникнет раньше, чем больной умрет

Об этом говорят многие родственники больных деменцией: в какой-то момент будто остается лишь оболочка от человека, которого они хорошо знали и любили. Это грустно, но также растягивает во времени проживание горя и дает возможность принять неизбежное постепенно. Окончательный же уход больного становится будто формальностью, чем-то ожидаемым и оттого не ощущается потрясением.

Некоторые родственники пациентов с деменцией рассказывают доктору по секрету, что чувствуют после их ухода облегчение

И очень удивляются, когда встречают поддержку, а не порицание со стороны медработников. Потому что любые чувства нормальны и легальны, даже если они не похожи на те, что демонстрируют актеры голливудских фильмов. 

Вместо заключения

Я написала эту статью не для того, чтобы испортить читателям настроение. А для того, чтобы обратить внимание на важный факт: родственники пациента с деменцией страдают не меньше его самого. Результатом ухода за больным человеком может стать депрессия, паническое или даже посттравматическое стрессовое расстройство (да-да, оно бывает не только у участников войн). 

Врачи пока не умеют вылечивать деменцию. Но могут обучить родственников искусству жить, а не выживать рядом с тяжело больным человеком

Психологическая помощь и поддержка грамотного специалиста способны многое изменить. 

Здоровья вам и вашим близким!