Страх старости – норма или фобия?

Ольга Самойлова,
психолог

Десять лет назад в одном из рок-баров Паттайи я встретила колоритную бабулю. Одета она была во все кожаное, на ее голове красовался фиолетовый ирокез, да и макияж вполне соответствовал образу такой себе тусовщицы. Она сидела за столом в ожидании подруг и балдела под музыку, демонстрируя распальцовку.

В тот момент меня осенило: стареть совсем не страшно, не стыдно и не скучно. Все зависит от нас самих, от нашего образа мышления, от самоорганизации, от умения бороться со стрессом и не нагружать своими психологическими проблемами других. Согласитесь, ведь никто не заставляет сидеть на лавочке, перемывать косточки всем проходящим или ныть родственникам по телефону: «Я никому не нужна».

Как проявляется страх старости?

Боязнь состариться проявляется на психологическом уровне. Одни воспринимают старость как обычное взросление, а другие очень переживают по поводу изменения своей внешности и поведения.

Нормальное проявление страха

Психологи считают, что больше всего человек соприкасается с темой старости и смерти в период кризиса среднего возраста (с 34 до 42 лет). Данный кризис дается нам для того, чтобы мозг мог потренироваться и подготовиться. Человека настигают мысли о мимолетности жизни, собственной ничтожности, бессмысленности основной массы действий и т. д. А кто-то в это время и бессонницей мучается, вслушиваясь в собственное дыхание, считая удары сердца – все ли в порядке? В этот период человек учится воспринимать старость не только интеллектуально, но и личностно.

Если человек конструктивно прошел этот период, правильно принял новую информацию, то по окончании кризиса он внутренне успокаивается, продолжает дальше наслаждаться жизнью, продуктивно работает, почтительно относится к старикам. Почтительное отношение основывается на лучшем понимании мира пожилых людей и жалости к себе в будущем – человек представляет себя старым, немощным, с палочкой.

Одновременно с почтительностью иногда развивается и избегание. Человек пытается отгородиться от стариков, старается меньше с ними общаться, тем самым он словно защищается от неминуемого. Если вы наблюдаете за собой такое поведение, не пугайтесь, это нормальная реакция сознания.

Страх старости – норма или фобия?

Иногда боязнь старости растягивается до размеров фобии.

Симптомы фобии

Изменения в поведении

Страдающий фобией становится злым, агрессивным и ненавидит стариков. В особо тяжелых случаях ненависть переходит в ярость, которая появляется от одного их вида. Больной испытывает брезгливость, когда его касается старческая рука, чувствует якобы скрытые каналы, по которым к нему перетекают неведомые болезни. Иногда страдание усугубляется чувством вины за недостаточное внимание к престарелым родственникам по причине собственного страха.

Панические атаки

У человека повышается давление, возникает одышка, учащается сердцебиение, затрудняется дыхание, появляются трудности с ясным мышлением и речью.

Последствия фобии

Если геронтофобию не лечить, она может плавно перетечь в ряд серьезных заболеваний:

  • В импотенцию и физическую слабость у мужчин. Представители сильного пола теряют свою мужественность, сексуальную и физическую силу и очень переживают по поводу того, что больше не могут быть опорой для родственников.
  • В деменции позднего возраста (чаще всего это болезнь Альцгеймера). У больных возникают когнитивные нарушения: появляются проблемы с памятью, мышлением, ухудшается профессиональная деятельность, – а также эмоционально-личностные нарушения (депрессивные переживания, эгоцентризм, грубость, нарушение оценки ситуации).
  • В ирреализацию. Больной начинает жить в искаженной реальности, придумывая для себя некие ритуалы и строя иллюзии о том, что время над ним не властно. Опасность болезни заключается в том, что зачастую эти ритуалы представляют угрозу собственному здоровью (например, маниакальное увлечение пластическими операциями) и здоровью окружающих (в частности, тирания по отношению к красивым людям). Да и иллюзии со временем все равно разрушаются, провоцируя новый приступ фобии.

Как перестать бояться возрастных изменений?

Если уровень страха не достиг фобии, можно попробовать справиться с проблемой самостоятельно. Что сделать?

  1. Поменять свой образ жизни на максимально здоровый (правильное питание, спорт, соблюдение режима, планирование дел, делегирование обязанностей в семье).
  2. Поддерживать свой психологический потенциал. Что помогает вам чувствовать себя на высоте? Чтение книг, написание текстов для соцсетей, участие в фотосессиях, посещение интерактивных выставок, просмотр телесериала, встречи с подругами в кафе, совместное планирование семейного отдыха или соревнования по шахматам? Не пренебрегайте собой и обязательно выделяйте в своем насыщенном графике время для себя – в этом ваше здоровье и психологическое благополучие.
  3. Разбивать стереотипы. Возвращаясь к началу статьи, хочется еще раз напомнить: мы с вами сами строим свою жизнь. И быть старым не означает быть занудным, скучным и никому не нужным (очень важно оставаться нужным самому себе, тогда и другие подтянутся).

Страх старости – норма или фобия?

И многие бабушки-дедушки показывают это нам на собственном примере. Например, моя свекровь в одиночку путешествует по дальним странам, а ее школьная подруга до сих пор ходит в горы. Со мной на йогу ходит одна бабушка, которая лучше всех девушек выполняет сложные асаны. И это далеко не все, чем можно заниматься на пенсии!

Если же ваше состояние больше напоминает фобию, пора обратиться к психологу или психотерапевту. Специалист разберется в реальных причинах появления фобии и назначит нужную терапию. С геронтофобией успешно работают когнитивно- поведенческая психотерапия, психодинамическая психотерапия, гипноз. При необходимости для устранения панических атак врач может выписать успокоительные средства и препараты, нормализующие сон и давление.