Мария Панова

Мария Панова,
врач-невролог, топ-блогер ЖЖ

Депрессия – это, несомненно, очень плохо. Она способна превратить человека в инвалида, но при этом ни один метод исследования не найдет в организме каких-либо отклонений. Депрессия повышает риск смерти. Однако я хочу рассказать о том, что у любого явления есть две стороны – светлая и темная. Тот факт, что депрессией люди болеют на протяжении сотен лет и эволюционный процесс отчего-то не выбраковал гены, которые за нее отвечают (а такие гены есть, и их много), как бы намекает: аффективные расстройства зачем-то нужны человечеству.

Американский психиатр и сторонник эволюционной медицины Рэндольф Несси подтверждает: так и есть. В своей книге «Хорошие плохие чувства: почему эволюция допускает тревожность, депрессию и другие психические расстройства» он предлагает альтернативную точку зрения на роль депрессии в современном мире.

Никто не знает, почему возникает депрессия

Несмотря на то что каждый первоклассник (ну хорошо, первокурсник) сегодня знает, что депрессия возникает из-за дефицита серотонина в мозге, а вылечить ее помогают препараты группы селективных ингибиторов обратного захвата серотонина, не все так просто, как пытаются представить авторы статей популярных интернет-ресурсов.

То же самое сообщает и господин Нэсси: вообще-то мы до сих пор не знаем механизмы развития депрессии и тревожности, а лишь предполагаем дефицит серотонина на основании того, что таблеточки, которые помогают его задерживать, улучшают состояние большинства пациентов. Про тревожные расстройства известно не больше: исследования показывают, что у людей с тревожностью неправильно работают определенные структуры мозга, которые являются его «сторожевыми центрами» и бесконечно включают «аварийную сигнализацию» без повода. Вот и все, что мы знаем про тревожность и депрессию. А еще, пожалуй, то, что они часто появляются в тандеме у одного и того же пациента. Но что, если посмотреть на эти проблемы с точки зрения эволюции?

Депрессия часто сопутствует хорошему иммунитету

Препараты интерферона – человеческого белка, который участвует в иммунном ответе, – применяют для лечения рассеянного склероза и некоторых инфекционных болезней. Было достоверно зарегистрировано, что на фоне приема интерферонов возрастала вероятность развития депрессии.

С точки зрения эволюции, поясняет господин Нэсси, все выглядит абсолютно логично: если человек заболел, организм начинает вырабатывать интерферон. Выработка большого количества белковых молекул и необходимость мобилизовать защитные силы организма – штука энергоемкая. А это значит, организм нужно как-то «притормозить», чтобы не расходовал бесценные калории понапрасну. И тут на помощь заболевшему приходит депрессия, одним из типичных симптомов которой является апатия и малоподвижность. А чувство вины, мысли о смерти, отсутствие радости от жизни – все это просто неприятная побочка защитной реакции организма.

Депрессия помогает вовремя остановиться

У людей с биполярным аффективным расстройством существует распространенная проблема: они творят всякую дичь в периоды мании. Например, берут кредиты под бешеный процент, дерутся с незнакомцами, опасным образом водят машину или тратят накопления, которые делались годами, за полдня. Предполагается, что это связано с отсутствием «тормозов» и ухудшением работы префронтальной коры мозга, которая отвечает за чувство меры, следование социальным нормам и интуитивное ощущение, когда стоит остановиться.

Когда мания сменяется депрессией, такие пациенты резко прекращают бурную деятельность и предаются самобичеванию, страдают от душевной боли и полного безразличия к тому, что еще вчера казалось гениальной идеей

Рэндольф Несси рассказывает об опыте на крысах, которых пускали плавать, пока не утонут. При этом одну группу предварительно кормили антидепрессантами, а другую – нет. Грызуны на антидепрессантах держались на воде дольше. Животные без «фармакологической поддержки» сдавались быстрее. Однако это вовсе не значит, что они быстрее тонули! Крысы просто принимались дрейфовать по воде, позволяя себе плыть по течению. В то время как их товарки, которых накормили антидепрессантами, продолжали активно грести и быстрее выбивались из сил.

Возможно, депрессия – это результат поломки механизма нормального торможения в коре головного мозга. Те, кто мог вовремя остановиться, получал больше шансов на выживание, чем те, кто демонстрировал бездумный оптимизм и бросался в гущу событий, не разобравшись, что там, за горизонтом.

Человек не создан для счастья

Писатель Короленко убеждал в своем очерке «Парадокс»: «Человек создан для счастья, как птица для полета». И это заявление с точки зрения эволюционной теории – прекраснодушная чушь. Потому что человек создан для того, чтобы передать свои гены максимальному числу потомков. А обеспечит ему это вовсе не счастливая и беспечная жизнь, а максимальная приспособленность к условиям среды.

Люди в депрессии предпочитают замереть и не отсвечивать, что повышает их шансы на спасение в случае опасности

Именно поэтому человечество носит огромное количество «генов депрессии» в тех или иных сочетаниях. Они проявятся совсем не обязательно, ведь в развитии этой болезни большое значение имеют и условия окружающей среды: каким было детство пациента, какие жизненные трудности ему пришлось испытать, и даже полноценность рациона играет свою роль.

Почему тогда частота заболеваемости депрессией и тревожными расстройствами растет год от года? Дело не только в том, что их стали успешнее выявлять, но и в том, что окружающая среда меняется быстрее, чем мы успеваем к ней приспособиться. Мир «ускоряется», информационный поток растет, обилие доступных продуктов с вредными трансжирами и скрытым сахаром манит потребителя, а возможность быть физически активными требует серьезного волевого усилия, когда после работы можно просто удобно устроиться в такси, доехать до дома, а там немедленно переместиться на мягкий диван.

Вместо заключения

Нет, депрессия – это вовсе не благо. Однако книга Рэндольфа Нэсси помогает задуматься о том, что причины некоторых болезней могут быть куда глубже, чем принято считать. Депрессия и тревога – проблемы, с которыми обществу предстоит жить еще долго, ведь исследователи до сих пор не имеют ясной картины механизма развития этих недугов.

И все-таки это не значит, что нужно смириться и ничего не делать, если у вас есть признаки психического расстройства. Эволюционисты считают, что человек не создан для счастья. Но за качество жизни имеет смысл побороться, хотя бы при помощи здорового образа жизни и помощи грамотных врачей.

Будьте здоровы!