Мария Панова

Мария Панова,
врач-невролог, топ-блогер ЖЖ

Около трети взрослого населения планеты страдает от тревоги. Типичный потрет человека с тревожным расстройством – замужняя женщина среднего возраста. В два раза реже тревога встречается у мужчин. Если тревога настигает человека в возрасте до 30 лет, очень вероятно, что она первичная, то есть возникшая сама по себе, вне связи с другими болезнями. У людей старшего возраста тревога редко приходит одна: чаще всего она не только является верной спутницей сахарного диабета 2-го типа, депрессии, болезней сердца, легких и щитовидной железы, но и утяжеляет течение этих многочисленных недугов.

Это значит, что люди, которые чрезмерно беспокоятся обо всем на свете, в том числе и о своем здоровье, вряд ли демонстрируют меньшую заболеваемость разными недугами. Беспричинный страх не помогает в профилактике болезней. А иногда и вовсе является «маячком», что со здоровьем не все в порядке.

Тревога часто обнаруживается в паре с нарушением мыслительных процессов. Неспроста говорят, что напуганный человек тупеет. Тревога забирает много психического ресурса, оттягивает энергию, которая нужна для когнитивных функций.

Тревожный человек бесконечно прокручивает «мысленную жвачку» в своей голове и за минуту успевает подумать два десятка обрывочных мыслей, однако при этом вряд ли доведет хотя бы одно умозаключение до конца или создаст какую-то полезную идею. Лобная кора, миндалевидное тело, гиппокамп, таламус, ствол мозга – все эти структуры помогают мозгу создавать тревогу, наводят «панику на корабле» и отвлекают вас от важного

Эти же структуры регулируют память, внимание, способность планировать и принимать решения, сравнивать текущую ситуацию с прошлым опытом. Поэтому, когда такая обширная часть мозга занята тревогой, возможности для осмысленного существования ограничиваются.

Почему тревожные люди чаще болеют?

Тревога заставляет человека совершать систематические ошибки восприятия стимулов, связанных с угрозой. Это значит, что объекты и события, не таящие в себе опасности, воспринимаются человеком как потенциально угрожающие. Что запускает защитные механизмы психики... И снова заставляет расходовать впустую когнитивный ресурс.

Тревога проявляется по-разному. Это может быть генерализованное тревожное расстройство, когда страх или «внутренняя дрожь» беспокоят человека на протяжении всего дня. При этом варианте тревоги обнаруживается снижение скорости обработки информации, которая связана с пугающими стимулами. Тревожному человеку в среднем требуется больше времени на то, чтобы определить, представляет ли объект или ситуация угрозу. Его организм дольше находится в состоянии «боевой готовности», когда в крови бурлит гормон стресса кортизол, когда симпато-адреналовая система заставляет биться сердце чаще, когда повышается артериальное давление. Такой человек часто и подолгу находится в состоянии стресса, а это совсем не полезно для здоровья.

Обсессивно-компульсивное расстройство (ОКР) еще одна проблема, которая также сопровождается тревогой. Она проявляется в навязчивом повторении различных действий – это может быть мытье рук до трещин на коже, перекладывание предметов на рабочем столе в соответствии с определенной системой или мытье сантехники по одному и тому же алгоритму, который вызвал бы завистливый вздох даже у самого строгого врача-эпидемиолога.

Исследования показали, что при ОКР ухудшается зрительная и кратковременная память. Поэтому пациенты испытывают бесконечную тревогу вместе с желанием повторить какое-то навязчивое действие и повторяют его так часто, что оно утрачивает всякий смысл

Человек будто бы не может вспомнить, давно ли он мыл руки: вроде бы недавно, да только одолевают навязчивые и беспокойные мысли о микробах, образы грязи и болезней, и вот он снова и снова моет руки, до красноты, до шелушения. И эти симптомы сухой от воды и моющих средств кожи вызывают еще больше страшных образов и ассоциаций, заставляя переходить от навязчивых мыслей к бесконечно повторяющимся действиям.

Тревога играет с мозгом злую шутку: она фиксирует внимание на пугающих стимулах, и от них становится тем труднее отвлечься, чем больше нарастает беспокойство, а оно нарастает, потому что внимание все больше сосредотачивается на тревожном факторе.

Почему тревожные люди чаще болеют?

У пациентов, которые пережили серьезную психотравмирующую ситуацию, может развиваться посттравматическое стрессовое расстройство. И тут тревога тоже выходит на первый план и приводит с собой когнитивные нарушения. При этой проблеме человек не испытывает трудностей с тем, чтобы вспомнить. Он страдает оттого, что не может забыть. Травмирующие события прошлого причудливым образом искажаются, приобретая все более устрашающие оттенки и смыслы. Кратковременная память тоже ухудшается: больной как бы все время одной ногой находится в прошлом, а потому его мозг не может нормально обрабатывать, интерпретировать и хранить воспоминания о настоящих событиях.

Что это значит для пациента, который страдает тем или иным видом тревоги? Важно понимать, что тревога редко приходит одна. Она может сопровождать телесные и психические болезни. Она нередко самым худшим образом влияет на память и внимание, на способность к творчеству и непредвзятой оценке различных ситуаций. Тревога может сильно менять поведение человека, искажать его характер.

Это значит, что с тревогой не нужно жить. Ее нужно лечить

В каждом случае важен индивидуальный подход. Нередко встречаются сложности в выборе лечения. К примеру, некоторые противотревожные средства группы бензодиазепинов (это хорошо всем знакомый феназепам, а также другие лекарства, которые имеют окончание «-зепам») уменьшают тревогу, однако плохо сказываются на когнитивных функциях. Они могут ухудшать память и внимание, которые и без того часто нарушены при тревожных расстройствах. Врач учитывает этот факт и при подборе антидепрессантов: к примеру, препарат сертралин также может ухудшать творческие способности и другие когнитивные функции.

Поэтому тревогу нужно лечить комплексно. Тут могут пригодиться психотерапия, когнитивные тренинги, индивидуально подобранные лекарства. Здоровый образ жизни тоже помогает бороться с тревожными расстройствами: не стоит недооценивать целительную силу регулярного восьмичасового сна и посильной физической нагрузки. Недостаток полезных жиров может быть причиной депрессии с тревогой, поэтому хороший кусок запеченной форели или салат с авокадо и семечками также не повредит. Разумный подход «война войной, а обед по расписанию» может стать отличным девизом для человека, страдающего от чрезмерной тревоги.

Почему тревожные люди чаще болеют?

А вот определенные биодобавки (например, популярная среди адептов фитнеса родиола розовая), ноотропные средства и некоторые антидепрессанты могут усиливать тревогу. Равно как и чрезмерное количество кофеина в рационе, а также обилие сладкого, которое неизбежно приводит к колебаниям уровня глюкозы крови и значительным выбросам инсулина. Поэтому торт в качестве способа справиться с повседневными неурядицами и тревогами не так уж и эффективен: уже через полчаса после сахарного пиршества тревога может возобновиться и даже усилиться.

Тревога плохо сказывается на ясности ума. Что запускает порочный круг, когда все сложнее становится решать повседневные задачи и от этого становится все неспокойней на душе. Так тревога постепенно усиливается, а качество жизни падает. Беспричинное беспокойство о будущем вовсе не гарантирует избавления от несчастий, напротив, человек часто утрачивает способность мыслить конструктивно. Важно помнить, что тревога излечима. И ее лечение часто приносит такие приятные бонусы, как улучшение способности мыслить и заниматься творчеством.