Мария Панова

Мария Панова,
врач-невролог, топ-блогер ЖЖ

Зеркальные нейроны, которые отвечают за эмпатию, были открыты в 90-х годах двадцатого столетия. Споры продолжаются по сей день: существует ли «социальный мозг»? А что, если зеркальные нейроны – просто выдумка недобросовестных ученых? Глянцевые журналы не отстают от всеобщей моды и выпускают статьи о том, как разбогатеть при помощи собственных зеркальных нейронов. Просто копируйте мимику деловых партнеров, говорят авторы подобных публикаций, и миллионы непременно к вам придут.

Интересно, что думает по этому поводу нейробиолог Джакомо Ризолатти, который в 1994 году обнаружил занятные нервные клетки у обезьян – они активировались как в момент двигательной активности хозяина, так и при спокойном наблюдении за его собратьями, которые были заняты какой-то деятельностью. Мозгу приматов и, как выяснилось позже, людей зачем-то нужна система, которая «зеркалит» поведение окружения. Исследования показали, что мозг при наблюдении за эмоциями собратьев активирует зоны, которые заставляют человека переживать нечто подобное. Иными словами, если кто-то плачет, мозг наблюдателя тоже способен «плакать». Если кто-то ощущает запах тухлого яйца и морщит нос, мозг наблюдателя тоже «чувствует» зловоние. Ризолатти назвал те занятные клетки зеркальными нейронами.

Вопреки убеждениям авторов глянцевых журналов, стать баснословно богатым исключительно при помощи собственных зеркальных нервных клеток не получится. Каким бы космическим ни был ваш уровень эмпатии, для эффективных бизнес-решений понадобится специальное образование, опыт и аналитическое мышление.

Зеркальные нейроны: что это такое и чем они полезны?

И все-таки зеркальные нейроны можно успешно использовать в своей жизни. Для этого достаточно понять, как они работают и какие грани личности создают.

Читать собеседника как открытую книгу

Социальная компетенция – способность понимать, что нравится другим людям, распознавать их интересы и строить общение не наобум, а на основании полученной информации. Оказывается, эта полезная опция встроена в мозг человека по умолчанию (однако подразумевается, что она будет в течение жизни развиваться, обогащаться и крепнуть) и обеспечивается зеркальными нейронами его сенсомоторной коры. Исследования показали, что шестимесячные младенцы куда живее реагируют на живое человеческое лицо, чем на аналогичное изображение на экране электронного устройства. Это навело исследователей на мысль, что эмпатия, то есть способность сопереживать и сочувствовать другим, в норме начинает расти вместе с ребенком… и зеркальными нейронами его мозга.

Еще одним интересным наблюдением стала связь между способностью определять чувства других людей и возможностью разбираться в своих мотивах и эмоциях. Люди с активными зеркальными нейронами оказываются самыми ловкими имитаторами выражений лиц, которые демонстрировались им в ходе эксперимента. Они показывают высокий уровень эмпатии и... внутриличностной компетенции, то есть способности верно распознавать собственные реакции и адекватно на них реагировать. Иными словами, люди с развитой системой зеркальных нейронов хорошо понимают не только окружающих, но и себя самих.

Чудеса воображения

Воображение – еще одно важное качество, которое работает при участии зеркальных нейронов. Когда в эксперименте людей просили представить движение к определенной цели, выяснилось, что они довольно точно могут спрогнозировать, сколько времени понадобится на преодоление каждого участка на пути к финалу. Это и есть моторное воображение – способность абстрактно представлять работу своего тела при движении, его положение в пространстве, правильно понимать скорость ходьбы и расстояния, которое тело может преодолеть.

Зеркальные нейроны: что это такое и чем они полезны?

Некоторые исследователи с энтузиазмом принялись изучать возможности зеркальных нейронов в реабилитации после инсульта и других болезней, которые приводят к двигательным нарушениям. Они утверждают, что важно не только разнообразно двигаться для восстановления утраченных функций, например тонких движений кистью правой руки при каллиграфическом письме, но и воображать движение, думать о нем, представлять во всех подробностях. Это-де помогает «расширить и углубить» карту тела в головном мозге и создать все предпосылки для качественного восстановления.

Так это или нет, покажут дальнейшие исследования. Сила разума велика, но по-настоящему двигаться как-то надежнее: пока не было ни одного случая, чтобы человек долго «растягивался» в своем воображении, а потом – раз, и сел на шпагат в реальности.

Впрочем, любому сложному действию предшествует обучение: в мозге формируется рисунок этого движения, возникает понимание, и только потом – самостоятельные попытки его повторить. Обучение новым видам активности начинается с того, что мы подробно воображаем все движения и только потом их делаем. Поэтому не стоит смеяться над людьми, которые не любят двигаться, но обладают развитым воображением. Не исключено, что их нейронные связи тоже неплохо развиты.

Понимание скрытых смыслов

Человек обладает уникальной способностью. Ученые называют ее «внутренней социальной моделью другого», или theory of mind. Это та самая составляющая «социального мозга», которая помогает понимать иносказательную речь, иронию и сарказм, разнообразные подтексты, а также намерения другого человека. Казалось бы, за данную функцию должны отвечать речевые центры. Но выяснилось, что это не так: люди с афазиями, то есть приобретенными нарушениями восприятия речи или невозможностью связно говорить, часто сохраняют свой «социальный мозг», способность понимать речь небуквально, а с учетом контекста и обстоятельств. Исследователи «винят» в этом зеркальные нейроны. Именно они делают личность глубокой и многогранной.

Способность поставить себя на место другого

Зеркальные нейроны делают нас людьми сопереживающими. Предполагается, что эти нервные клетки связаны с лимбической системой, которая отвечает за эмоции. Человек с развитой эмпатией не просто «понимает» эмоции другого, он воспроизводит их в собственном мозге, а ощутив всю полноту переживаний собеседника, отражает их с помощью мимики, как бы копируя выражение его лица. Это происходит без участия сознания.

Зеркальные нейроны: что это такое и чем они полезны?

Поэтому так важно окружать себя приятными, тонко чувствующими и позитивными людьми. Эта типичная рекомендация тренингов личностного роста не лишена основания: зеркальные нейроны делают человека социальным существом. Каким бы независимым и невнушаемым он себя при этом ни считал, зеркальные нейроны делают свое дело и заставляют «пропускать» через себя эмоции окружающих. Поэтому поддерживающее и оптимистично настроенное общество заставляет человека чувствовать себя лучше. Требовать от людей быть веселее и эмпатичнее не стоит, однако сменить круг общения на единомышленников вполне вам по силам.

Повреждение вентромедиальной и орбитофронтальной коры превращает человека в неспособного сопереживать. При этом он продолжает распознавать эмоции других людей, делая это чисто механически, то есть не испытывая ничего. Зеркальные нейроны обеспечивают ту самую эмоциональную составляющую, которая заставляет проживать чувства, испытываемые собеседником. А интеллектуальная способность распознавать чужие переживания обеспечивается другими структурами мозга. Это говорит о том, что «социальный мозг» – штука ох какая непростая.

Экстраверты поневоле

Еще одна экспериментальная работа исследователей в 2005 году показала, насколько мы все зависим от социума, какими бы интровертами или даже социофобами себя ни называли. Активность зеркальных нейронов отчетливо повышалась, когда на экране исследуемый видел взаимодействие двух людей. При демонстрации действий одним человеком (работа за компьютером, приготовление еды) зеркальные нейроны становились менее активными.

Вывод такой: наш мозг очень чутко реагирует на присутствие других людей. Чем их больше, тем, вероятно, выше готовность бессознательно им подражать.

Когда мы видим взаимодействие окружающих, мозг внимательно фиксирует происходящее с целью получить полезную информацию о коммуникациях между людьми.

Все это говорит об одном: нейробиология помогает находить ответы на вопросы, которые раньше было принято считать нерешаемыми, каким-то волшебством из мира эзотерики и ясновидения. Как можно читать мысли другого человека? С помощью зеркальных нейронов. Как можно предвидеть будущее? С помощью зеркальных нейронов и лобной коры. Существует ли интуиция? Несомненно, и она имеет много общего с планированием и анализом прошлых событий, умением сравнивать их с событиями настоящими, тем самым с высокой вероятностью предсказывая будущее.

Известный нейробиолог Рамачандран из Калифорнийского университета США уверен: «Зеркальные нейроны послужат для психологии тем же, чем ДНК послужила для биологии». А это значит, что в будущем мы, вероятно, сможем легко читать мысли других и использовать это всем на благо. Впрочем, даже если этого не произойдет, мы сможем извлечь выгоду из своих зеркальных нейронов уже сейчас, если научимся слушать и слышать, постараемся быть более чуткими

Еще одна важная вещь, которую мы можем сделать для себя, – это тщательно выбирать окружение. Эмоции «заразны», причем этот «вирус» способен передаваться не только при реальном контакте, но и при общении в Сети. Поэтому «чистка» лент соцсетей, регулярный «френдоцид» и избегание ненужной, чрезмерно эмоционально заряженной и откровенно манипулятивной информации – еще одно важное мероприятие психогигиены, которое можно провести для улучшения своего самочувствия уже сегодня.