Мария Аниканова

Мария Аниканова,
врач-невролог, топ-блогер ЖЖ

Недавно мне позвонила коллега, спросила профессионального совета. Она, врач-терапевт поликлиники, чувствовала себя абсолютно обессиленной. Виной всему были отнюдь не ежедневные очереди бабушек у кабинета. А медсестра, которая сидит с ней в одном кабинете и не замолкает ни на минуту. В перерывах между пациентами она успевала рассказать, что купила вчера на ужин и как его готовила, что ее супруг думает об экономической ситуации в стране, а также каким образом сыновья-погодки выполняли домашнее задание (сначала русский – он сложнее им дается, потом математика, она идет попроще).

«Тебе не нужны лекарства. Тебе нужна тишина», – я произнесла то, что было очевидно нам обеим. Коллега согласилась. И решила молчать. Больше никаких «угу» и «да что вы» в ответ на монологи медсестры. Если не поможет, придется вежливо, но твердо попросить ее остановить бесконечный поток историй и саморефлексии. Ибо головная боль к вечеру становится невыносимой, а перед глазами стоит пасторальная картина «Сыновья медсестры пишут сочинение». Расслабиться невозможно. Так и до нервного срыва недалеко.

Медсестра, конечно, ни в чем не виновата. Неумение наслаждаться минутами тишины – проблема века. Даже в рекламе нам предлагают занять время отдыха чем угодно: просмотром пятидесяти телеканалов по выгодной цене, поеданием шоколадного батончика или творожка с запахом земляничного мыла и неприличным количеством сахара. Мы не умеем отдыхать. Мы не умеем ничего не делать. Мы не умеем молчать и наслаждаться тишиной.

Тишина как лекарство: как молчание улучшает работу мозга

Чувство вины в тишине как будто обостряется. И заставляет немедленно включить сериал и погладить под него белье. Или открыть соцсети и зависнуть в бессмысленной дискуссии. Молчать, ничего не делать, мечтать – это удел неудачников. Ибо победители в совершенстве владеют навыками планирования, убеждения оппонентов, ведения светских бесед и преуспевания везде и во всем – примерно такое послание транслируется в соцмедиа.

Мне кажется, на фоне всеобщей усталости от попыток успеть за самыми успешными появился «культ интроверта». Внезапно почти все стали считать себя «хиккикомори», признаваться в том, как не любят говорить по телефону, как их раздражает необходимость поддерживать «смолл ток» со случайными людьми и посещать многолюдные сборища, будь то супермаркет в субботу вечером или выставка известного художника. В Сети стала популярной картинка: несчастный офисный сотрудник сидит за ноутбуком в окружении обезьян, которые раскачиваются на лианах и оглушительно верещат. Ироничная подпись: «Так чувствует себя интроверт среди экстравертов». Тысячи лайков, десятки перепостов – как будто все вдруг одновременно узнали себя в оскорбительной, в общем, картинке, словно большинство обладает настолько неустойчивой психикой и возбудимой нервной системой, что не в состоянии переносить обычную болтовню.

Это, конечно, не так: эволюция позаботилась о том, чтобы неврастеников с повышенной чувствительностью к любым звукам и сложностями фильтрации белого шума в популяции было не очень много. Большая часть людей все-таки не неврастеники. И не интроверты. Просто очень многие чувствуют себя уставшими от огромного количества ненужной информации, которая поступает через все органы чувств, в большей степени – через органы зрения и слуха. Мы не придаем этому значения, а избыток информации может нарушать нормальную работу мозга, негативно влиять на самочувствие и даже на характер.

В мозге человека есть «фильтр», который выборочно пропускает информацию к коре больших полушарий – те отвечают за планирование и сложные волевые акты. Поэтому мы перестаем слышать музыку, играющую в кафе, если сосредоточились на переписке в телефоне. Избыток информации может нарушать работу восходящей активирующей ретикулярной системы – того самого «фильтра». В результате появляется раздражительность, ухудшается внимание, портится настроение и может развиваться бессонница. Исследования на животных показали повышение уровня кортизола (гормон стресса) в ситуациях, когда звуковая и визуальная информация поступали непрерывно. У подопытных мышей со временем уменьшался объем гиппокампа – структуры мозга, которая отвечает за память.

Так выяснилось, что избыток информации вовсе не благо. Он не только не способствует развитию мозга, но и запускает обратный процесс – гибель нервных клеток.

Почему мы не умеем наслаждаться тишиной?

  • Высокий уровень тревоги. Человека с тревожным расстройством легко узнать – он много говорит. Часто его речь быстрая и сбивчивая, интонация беспокойная, а тон слишком громкий. Тревожные и депрессивные расстройства встречаются все чаще, и Всемирная организация здравоохранения прогнозирует, что в ближайшие годы число нуждающихся в успокоительных средствах людей будет только расти. Увы, просто замолчать при тревоге не помогает. Но чрезмерная говорливость, которая вызывает непонимание окружающих, желание озвучить каждую свою мысль и эмоцию может указывать на расшатанное состояние психики и быть поводом для обращения к врачу.
  • Проблемы с осознанностью. От постоянного информационного шума возникают рассеянность внимания, быстрая утомляемость, снижается продуктивность работы. Периоды тишины необходимы для переосмысления прошлого опыта. С отправлением воспоминаний в долговременные «хранилища» мозг справляется во время сна. Однако сознательный анализ пережитых впечатлений происходит в периоды бодрствования. Многие современные люди живут в постоянном «режиме автопилота», выполняя повседневные действия, привычно испытывая одни и те же негативные эмоции, не имея времени и возможности перестроить свою жизнь так, чтобы плохого в их жизни стало меньше. К примеру, бесконечный тлеющий конфликт на работе, который человек привыкает терпеть день за днем, хотя давно надо бы сделать усилие, и разослать резюме другим работодателям, и принять решение уйти оттуда, где слишком тяжело находиться. Сначала человек чувствует упадок сил. Затем настигает бессонница. Наконец организм начинает посылать недвусмысленные сигналы о телесном неблагополучии: выпадают волосы, снижается зрение, появляется лишний вес. И наш герой начинает ходить по врачам, чтобы найти причины ухудшения самочувствия, не задумываясь о том, что ежедневные негативные эмоции оставляют след в его психике, а та посылает сигналы через тело. И поможет здесь не анализ волос на микроэлементы и ударный курс поливитаминов. А возможность побыть каждый день в тишине хотя бы полчаса, когда не надо ничего делать или сосредотачивать свое внимание на чем бы то ни было. Часто правильное решение приходит в таких условиях само собой.
  • Психотерапевт – это роскошь. Увы, к психотерапевту нельзя попасть по полису обязательного медицинского страхования. И даже если у человека есть возможность пойти на психотерапию, он часто не знает, куда и к кому обращаться. Это особенно актуально для небольших городов, где психотерапией может называться все что угодно – от консультации ясновидящей до сессии с психологом, у которого из профессиональных документов есть только справка о прохождении двухнедельных курсов расстановок по Хеллингеру. Мы не умеем осознавать свои простейшие потребности – необходимость полчаса посидеть в тишине является одной из них. Часто люди не готовы обратиться к специалисту, потому что не видят проблемы или не знают, куда идти.

Тишина как лекарство: как молчание улучшает работу мозга

Мы редко задумываемся о причинах неважного самочувствия. Обилие ненужной информации, необходимость постоянно что-то делать или имитировать деятельность, пребывая в «режиме автопилота», – одна из самых частых причин хронического стресса.

Что делать?

  • Расставлять приоритеты. Слишком много задач за короткий промежуток времени приводят отнюдь не к повышению эффективности. Поэтому нужно выбирать только самое важное и не испытывать чувства вины по поводу того, что не удалось успеть все.
  • Регулировать количество информации. Можно провести простой эксперимент: ограничить пребывание в соцсетях, не связанное с работой, пятнадцатью минутами в день. В первые дни кажется, будто все самое интересное проходит мимо вас. А потом внимание из рассеянного делается сфокусированным, и становится куда легче сосредоточиться на повседневных делах, а главное – на приятных моментах, которые случаются постоянно, но оказываются незамеченными. Например, вкусный завтрак. Или объятия ребенка перед сном.
  • Медитировать. Медитация помогает перестроить работу нервных клеток благодаря образованию новых связей между ними. Правда, процесс этот небыстрый. Медитировать придется регулярно, чтобы добиться улучшения памяти, внимания и удовлетворенности жизнью. И все-таки регулярная практика медитации того стоит: постепенно появляется «внутренний наблюдатель», который помогает реагировать на любые события более осознанно, не погружаясь в чрезмерные эмоции и не застревая в них надолго.

Тишина может стать эффективным лекарством в условиях бешеного ритма жизни и обилия информации. Об этом стоит помнить, чтобы не испытывать чувство вины за неторопливую прогулку по вечернему городу перед сном или за пятнадцатиминутную медитацию в утреннем безмолвии, пока все еще спят. Тишина восполняет психические ресурсы. А значит, имеет смысл сделать ее частью своей повседневности.