Самые читаемые блогеры ЖЖ и авторитетные колумнисты в новой еженедельной рубрике SUNMAG.

Мария Аниканова Как улучшить работу мозга

Мария Аниканова,
врач-невролог, топ-блогер ЖЖ

«Мозг – дело темное, изучению не подлежит» – с этой фразы профессора началось мое изучение неврологии. Правда, учитель потом сделал ремарку, что если кто-то из студентов решит ограничиться этим ответом на экзамене, то получит «неуд» в зачетку.

Я каждый раз вспоминаю о том, что говорил профессор, когда смотрю, сколь разнообразны мнения людей – как специалистов, так и обывателей – о том, что полезно для их мозга.

Смесь из сухофруктов, орехов и меда – все ингредиенты непременно надо провернуть через мясорубку, поставить адскую смесь в холодильник и принимать по чайной ложке три раза в день. Авторство этого рецепта приписывают то ли Федору Углову, то ли Николаю Амосову, то ли вездесущему Геннадию Малахову наряду с его животворящей уринотерапией. Также подозреваются в исключительной пользе для мозга горький шоколад (какао!), морская рыба (полиненасыщенные жиры!), любые сладости (глюкоза!), грецкие орехи (они похожи на мозг!).

Безусловную веру в то, что мозг можно «прокачать» медикаментозно, поддерживают отечественные специалисты. Поэтому до сих пор процветает повсеместное назначение витаминов, экстрактов из крови телят и мозга свиней, сахарных шариков с непонятно чем в миллиардном разведении, а также ноотропных препаратов. Доказательная медицина опровергает хоть какую-нибудь эффективность перечисленного. Однако отечественные специалисты апеллируют к собственному клиническому опыту и продолжают направо и налево назначать «пирацетам для памяти», доблестно неся в темный народ священное знамя, на котором начертано гордое: «А моим пациентам винпоцетин хорошо пошел!»

И если с экстрактами крови телят и мозгов свиней, а также сахарными шариками, всё понятно – они попросту не работают, то с ноотропами всё не так однозначно. Доказательная медицина демонстрирует практически полное бессилие ноотропных препаратов в лечении неврологических болезней, которые сопровождаются нарушениями памяти, внимания, а также утратой возможности решать повседневные жизненные задачи вроде счета в уме, составления в голове приблизительного маршрута прогулки, планирования дел на текущую неделю и т. д.

tumblr inline nait7dcHRV1sndsvm Как улучшить работу мозга

Однако неврология занимается органическими поражениями мозга иными словами, речь идет о ситуациях, когда мозг нездоров. А как ноотропы действуют на здоровый мозг, который просто утомлен – недосыпанием, эмоциональным или физическим напряжением?

Некоторые из препаратов вовсе не работают. Другие «подстегивают» работу нервных клеток, заставляя их функционировать активнее. Результатом является исчезновение постоянной сонливости, улучшение концентрации внимания и генерирование новых идей. Казалось бы, вот оно, решение! Закинулся утром таблеткой, и весь день мозг работает безупречно! На самом деле ноотропы лишь временный вариант для выхода из критической ситуации. Эти волшебные таблетки истощают ресурсы мозга, заставляя его работать на полную мощность. Поэтому пара-тройка месяцев замены регулярного сна ноотропными препаратами может закончиться неприятными симптомами в виде бессонницы, тряски рук, невозможностью сосредоточиться на чем-либо и желанием постоянно плакать. Попросту говоря, нервным истощением.

Отдельно стоит сказать о «витаминах для мозга». Они могут оказаться действительно полезными в условиях гиповитаминоза, который, к счастью, случается среди современных людей не так часто. Если вы сыроед и стойко держитесь вот уже 8 лет исключительно на экопродуктах средней полосы, или убежденный веган и не едите никакой животной пищи, или у вас ферментопатия, которая вызывает нарушение всасывания цианкобаламина, то регулярный прием витамина B12 может серьезно улучшить функционирование вашего мозга. Аналогичная история с другими витаминами. 

Но если признаков гиповитаминоза у вас не видно, то принимать поливитаминные препараты так же бессмысленно, как смотреть передачу «Давай поженимся» в надежде улучшить работу мозга

Мозг – слишком хитро устроенная система, чтобы можно было принципиально изменить ее работу мешаниной из орехов и сухофруктов.

raw Как улучшить работу мозга

Плохие новости: наш мозг – ужасный лентяй. Он стремится к тому, чтобы человек повторял наименее энергозатратные действия, а нервные импульсы следовали по «проторенной дорожке». Именно поэтому мы, придя с работы, стремимся включить сериал и блаженно замереть у вазочки с конфетами, не замечая, как едим одну за другой, а не спешим на концерт симфонической музыки или не приступаем к немедленному изучению шведского языка.

Просмотр сериала не требует активной работы по созданию нейронных связей. А понимание особенностей шведской грамматики заставляет мозг усиленно пыхтеть, активизируя определенные его участки, создавая новые связи между нервными клетками и меняя обменные процессы в них

Но почему тогда все дружно не сидят дома, завернувшись в плед, и не пьют непрерывно какао с зефирками, пырясь в романтические комедии? Отчего кто-то все же регулярно занимается фитнесом, изучением молекулярной биологии, волонтерской деятельностью по спасению морских котиков и созданием новых направлений в искусстве, то есть работой, которая требует сознательных усилий?

Мы делаем что-то полезное, потому что в мозгу есть система положительного подкрепления. Она работает следующим образом. Человек думает: «А не записаться ли мне на курсы акварели?» После этого он начинает оценивать все «за» и «против». И если мозг создает достаточно привлекательную картину будущего («Мои работы очень талантливые, я получу всеобщее признание», «Рисование всегда приносило мне радость»), возникает мотивация. А вместе с ней вырабатывается немного дофамина – вещества, которое создает ни с чем не сравнимое, прекрасное чувство предвкушения счастья.

И человек отправляется учиться рисовать. Когда из-под его кисти выходит первое неуверенное дерево и заваленный горизонт, дофамина вырабатывается чуть больше. Дофаминовое предвкушение счастья обещает всё более красивые деревья, всё более заманчивые горизонты, всё более гармоничные цветовые решения. И человек следует за мечтой, создавая в мозгу новые нейронные связи.

31 Как улучшить работу мозга

Занимаясь какой-то полезной деятельностью регулярно, мы улучшаем работу мозга. Едва заметные «тропинки» между нейронами превращаются в проторенные «дорожки», а потом и вовсе в широкие «шоссе». Однако если мы бросаем регулярные занятия, привычные нейронные пути для нервных импульсов в мозгу будут постепенно стираться, подобно следу от реактивного самолета в небе. Увы, мозг работает по принципу наименьшей энергии, а значит, не использует те связи, которые человек не задействует постоянно.

Лучшее, что мы можем сделать для своего мозга, – радовать себя новым опытом, который формирует свеженькие нейронные связи. Это может быть изучение языков, чтение литературы, которая заставляет обдумывать прочитанное и искать ассоциации со своим прошлым, занятия искусством, спортом, общение с новыми людьми и налаживание с ними дружеских отношений, творческие занятия со своими детьми или просто активное совместное времяпровождение. Мозг «прокачивают» не только решение математических уравнений и прослушивание сложной симфонической музыки. Поп-музыка справится с этой задачей не хуже – при условии, что вы ее сочиняете, а не слушаете. Игры тоже неплохо помогают развитию ассоциативных связей в мозге – это может быть покер, «мафия» или даже твистер. Одна из этих забав развивает логическое мышление, другая – эмпатию с работой «зеркальных» нейронов, а третья – ощущение своего тела в пространстве.

Известная фраза о том, что нервные клетки не восстанавливаются, на сегодняшний момент опровергнута.

Оказалось, что новые нейроны могут образовываться в мозгу не только у эмбрионов во время внутриутробного развития, но и у детей и даже у взрослых

Еще более драгоценным подарком эволюции является бесконечная способность к созданию новых связей между нервными клетками – именно это делает нас лучше, умнее, увереннее и опытнее, позволяет нам замедлить наступление возрастных изменений в мозге и, по данным некоторых исследований, приостановить приход болезни Альцгеймера, несмотря на то, что она «прописана» в генетическом коде, то есть у части людей в популяции должна наступить неизбежно.

Еще один приятный бонус: на чувстве эйфории от дофамина у нас появляется все больше энергии, и мы начинаем стремиться к новому опыту все активнее. Шведский язык тянет за собой изучение культуры страны, потом – путешествия, а затем, глядишь, человек начинает вести увлекательный блог о своем опыте, который постепенно приобретает популярность.

Секрет «красивого» мозга в том, чтобы сделать первый шаг. Подумать о том, чем давно хотелось бы заняться. Выбраться из пледа и отставить в сторону какао с зефирками. И просто попробовать что-то новое. Остальное предоставьте дофамину!