Оказывается, «пожилой человек ведет себя как ребенок» – один из самых популярных запросов в Сети. Возрастные изменения психики часто вызывают вопросы у родственников, потому что сам больной не замечает каких-либо проблем. Это связано со снижением критики к своему состоянию. Близким такого человека приходится нелегко: они не понимают, как правильно реагировать на детское поведение и можно ли его скорректировать, стоит ли ожидать ухудшения психического состояния в будущем и можно ли как-то подготовиться к грядущим проблемам. В данной статье я попробую ответить на эти вопросы.

Почему пожилой человек ведет себя как ребенок?

Есть три основные причины:

Когнитивные нарушения

С возрастом психика человека меняется не в лучшую сторону: происходит заострение отрицательных черт характера. При этом самоконтроль, внимание к потребностям окружающих и умение ставить себя на их место ухудшаются. Изменения такие у одних выражены больше, у других – меньше. Исследования показывают, что старики, которые продолжают давать себе регулярные умственные нагрузки, а также имеют стабильные социальные связи, меньше подвержены когнитивным нарушениям. Еще важен уровень образования: чем больше человек учился в прошлом и чем активнее использовал (а может, и продолжает использовать) полученные знания, тем меньше вероятность когнитивных нарушений в будущем.

Попытки манипулировать

Иногда детское поведение – просто попытка привлечь внимание, а не признак когнитивных нарушений. Пожилые часто страдают от одиночества. В сумме с избытком свободного времени и недостатком социального одобрения это дает эффект вредного старика. В такой ситуации важно избегать положительного подкрепления манипуляций, не реагировать на выдуманные обвинения и жалобы, а спонтанно проявлять заботу и внимание.

Крик о помощи

Случается и такое, что странное, дурацкое и невзрослое поведение просто неумелая попытка сообщить о каком-то своем неблагополучии, психическом или телесном. Пожилой человек может страдать от боли или других симптомов хронической болезни, не осознавая данной проблемы. Еще одна частая причина – бытовые неудобства, когда старику, например, сложно лишний раз сходить в магазин, потому что по лестнице спускаться тяжело, лифта в доме нет, а силы уже не те.  Поэтому важно прислушиваться к тому, что говорит пожилой близкий, и не считать любую жалобу надуманной: иногда причины детского поведения лежат на поверхности и могут быть легко устранены доставкой продуктов на дом, ежедневным успокаивающим разговором по телефону или правильно подобранными обезболивающими.  

Детское поведение – это навсегда?

Если странности поведения, капризы и испортившийся характер являются следствием когнитивных нарушений, увы, ожидать спонтанного улучшения не стоит. Наоборот, с возрастом количество странностей будет нарастать. Поэтому стоит приготовиться к «марафону вредности» со стороны немолодого родственника. Однако своевременная помощь невролога и психиатра в такой ситуации не будет лишней.

Препаратов, которые надежно бы защищали от деменции, не существует. Как и лекарств, которые из вредной старухи Шапокляк сделали бы бабушку – божий одуванчик. И все-таки есть средства, которые могут замедлить потерю памяти, а также скорректировать поведение: они устраняют сильные колебания настроения, приступы слезливости и агрессии, улучшают сон, блокируют проявления бреда вредительства и преследования, которые нередко случаются у стариков.

Как правильно реагировать на детское поведение?

Основной трудностью является осознание, что пожилой человек значительно больше нуждается в опеке, чем раньше. «Еще год назад мама принимала все решения в семье и была нашим главным командиром, а теперь часто злится, плачет, покупает ненужное на известном маркетплейсе и дает всем дурацкие советы» – что-то такое регулярно приходится слышать от растерянных родственников неврологу на приеме. А решение тут простое: нужно взять ответственность за близкого на себя и признать, что с возрастом он будет меняться не в лучшую сторону и что он очень нуждается в вашей опеке и поддержке.

Поймите, что пожилой человек нуждается в опеке

Это значит, что ключевые решения теперь принимаете вы и вы следите за их выполнением. Не стоит полагаться на сознательность своего подопечного и тешить себя иллюзией, мол, если оставить его наедине с бытовыми проблемами, то он сам соберется и все решит.

В такой ситуации не работают правила воспитания детей и подростков, когда им постепенно дается все больше свободы действий. Так происходит дозревание нейронных связей в юном мозге, что обязательно ознаменуется появлением ответственности и умения планировать свою жизнь. У стариков же в мозге наблюдается обратная тенденция – регресс нейронных связей, а это значит, что самостоятельность их можно ограничить только тем кругом дел, которые пожилой человек выполнит без риска для себя. Прежде всего стоит обратить внимание на финансовый контроль и дела, связанные со здоровьем (регулярные записи к врачу, обследования, закупка необходимых лекарств и их прием) – тут, вероятно, помощь понадобится быстрее всего. В дальнейшем круг забот опекуна будет расширяться.

Не принимайте обидное на свой счет

Пожилой человек может говорить обидные слова, бросаться необдуманными обвинениями. Все это не должно вызывать у вас чувство вины или гнев – просто повторяйте мантру «это не обо мне». Когнитивные нарушения – это проявления болезни, а не отражение личности. Именно так их и стоит воспринимать – как симптом, а не как личное послание.

Найдите идеальный баланс

Пожилой человек нуждается в любви и внимании близких. И какую-то часть своего ресурса придется ему регулярно отдавать. В то же время важно определить границу, дальше которой заходить в своем альтруизме не стоит. Кормить с ложечки того, который в состоянии поесть сам, – значит ускорить процесс распада бытовых навыков, это принесет только вред. Часами обсуждать одну и ту же новость из телевизора, может, и успокаивающе действует на бабушек и дедушек, но определенно провоцирует быстрое выгорание у тех, кто вынужден ежедневно заниматься подобной «кухонной психотерапией». Поэтому давайте близким людям столько внимания, сколько можете. И обязательно пользуйтесь сторонней помощью, будь то другие родственники или специально обученные люди.