Снова вернулась мода на коралловые украшения. Но из-за массового спроса появляется множество явной имитации и фальсификации. Чтобы отличить настоящие кораллы от подделок разного качества исполнения, следует разобраться что собой представляет этот поделочный материал и как его научились подделывать.

Что такое кораллы и какие виды используют ювелиры

Кораллы — не камни, а внешний скелет беспозвоночного хищного животного, грубо говоря, «кости» множества полипов. Размер одной особи морского организма в колонии всего 1-2 мм. В процессе жизни, полип, питаясь планктоном, из составляющих морской воды образует карбонат кальция и магния, окись железа, формируя, таким образом, экзоскелет. Органическая составляющая в 1% дает цветовые оттенки кораллиту. На цвет также влияет глубина обитания.

Кораллит одного и того же вида, но выросший в разных условиях, отличается по форме и окраске. Растут коралловые деревья медленно: в ширину — считаные миллиметры в год, а в длину 1—7 см. Разросшиеся коралловые рифы еще замедляют свой рост и со временем разрушаются. Жить коралловые полипы могут в любых экологически чистых морях при температуре до +4 °С, но строить рифы только там, где выживают водоросли, обеспечивающие колонию питательными веществами, то есть при t не ниже +18 °С.

Виды натуральных кораллов

Коралловое сырье для ювелиров по месту добычи делится на средиземноморское и тихоокеанское. Выделяются следующие виды натуральных кораллов:

  1. Примерно 25 видов коралловых полипов образованы из кальцита и арагонита (полиморфная модификация углекислого кальция). Ювелиры их называют «благородными». В основном это горгонарии — роговые кораллы вида Corallium rubrum с разной цветовой гаммой: от белого до черного, более 350 оттенков. У каждого цвета свое название, иногда поэтическое: «кожа ангела», «бычья кровь», «величайший», «морской бамбук». Чаще всего для камнерезных работ используют красные и розовые. Причем в старину темные специально осветляли, а сейчас белые подкрашивают до яркого цвета.
  2. Существуют и мягкие коралловые полипы, которые твердеют на воздухе, оставаясь при этом достаточно пористыми. Могут полностью состоять из органического материала. В интернете чаще всего их называют «Черными аккабарами». Но это не совсем верно. Потому что полностью органические полипы, как, например, находящиеся на стадии исчезновения веерные Ctenocella или Ellisella, могут быть и других цветов: красно-розовых, черных, даже золотистых, синих и аметистовых.
  3. Существует ископаемый агатизированный коралл. Найдены залежи в США (Флориде и Мичигане), в России, но пока широко не применяется.

Ценятся коралловые ветви с большей твердостью (от 3.5—4), их называют «королевскими». Обычно это глубоководные виды. Раньше сложность добычи и твердость мешала применению их в ювелирном деле, поэтому распространены были более легкообрабатываемые. В настоящее время добывать поделочный материал стало проще, но с 1963 г. существует запрет на заготовку кораллов во многих странах из-за резолюции IUCN (Всемирного союза охраны природы).

Как подделывают кораллы

Спрос, медленное восстановление, гибель рифов из-за экологии и хищнического истребления, запреты на добычу обуславливают высокую цену натуральных коралловых изделий. Настоящий красный коралл — дорогая редкость, одна бусина может стоить порядка 50 долларов. Вместо него в лучшем случае вам продадут крашеный белый. В худшем:

  • Имитации, которые вполне имеют место быть, если так и заявлены.
  • Фальсификаты. Когда за качественную вещь выдают низкосортную, или откровенную подделку из минералов, стекла, полимеров или пластика. Это является мошенничеством.

В ювелирном деле «морские деревья» используют с незапамятных времен, и уже тогда существовали подделки, их обнаруживают в древних захоронениях. В гробнице Тутанхамона были найдены стеклянные бусы, имитирующие коралловые.

Рентабельно фальсифицировать только цветные виды коралла, потому что белый — дешев. Раньше за коралловые бусины выдавали стекло, окаменевшие прокрашенные кости (одонтолит), фарфор, рог, минералы: кварцит, говлит, кахолонг.

С ростом технологий способов как подделывать кораллы стало больше: появились полимерные смолы, пластмассы, неолит (соединение фосфата меди и гидроокиси алюминия).

Отдельно стоят «прессованные» коралловые заготовки. Крошку и пудру раковин моллюсков, а также минерала арагонита или известкового шпата (кальцита) обесцвечивают кислотной обработкой и соединяют с полимеро-композитами. Затем прокрашивают. К морскому экзоскелету полипа имеет отношение только то, что в составе подделки присутствует кальцинит.

С 70-х гг. из порошка кальцита изготавливается и синтетический «коралл Жильсона». (Назван в честь хозяина швейцарской фирмы, придумавшего также и дешевый заменитель черных опалов.) А недавно на Филиппинах появилась новая технология имитации редкого гавайского золотистого сорта.

Если по умеренной цене предлагается хорошая имитация, особенно из «долгоиграющих» минералов, как говлит, то покупка вполне удачная. Обидно, когда фальшивку выдают за дорогой коралл.

Как отличить коралл от подделки?

Чтобы отличить коралл от подделки нужно знать следующее:

  • Настоящий коралл редко бывает однородно окрашен. Полосчатость — его отличительная особенность.
  • Когда разрезают коралловую веточку поперек, то отчетливо видно лучистое строение. А «прессованный» состоит из кусочков и крошки.
  • Необработанные кораллы матовые, их натирают воскообразными полиролями. Часто дефекты исправляют некоторыми смолами. Процедура у ювелиров называется «стабилизацией». Кроме декоративной функции, такой слой обладает еще и защитной, потому что кораллы хрупки. Но коралловый блеск получается не стеклянным, а более мягким, «масляным», в отличие от минеральных, фарфоровых и стеклянных имитаций. Если коралл нагреть, то он блеск утратит.
  • Если же нагревать очень долго, то посереет, покроется сеточкой и раскрошится. Полимерные смолы в «обманках» будут давать пластмассовый запах, чернеть.
  • Минералы также хрупкие, но игольчатый излом коралловых бусин отличается от пластинчатого у кальцита и ровного у говлита.
  • Полежав в воде, натуральный морской материал станет ярче, а поддельный жидкости не впитывает.
  • Если вода порозовела, скорее всего приобретен плохо покрашенный белый. Крашеный коралл можно узнать по неравномерным паутинообразным пятнам.
  • Кораллы легче мрамора, неолита, камней. И на ощупь не такие холодные.
  • Кораллит растворяется в кислотах, однако, вступать с ними в реакцию (шипеть) могут и фальшивки, содержащий кальцинит.
  • Полностью органические виды коралла не реагируют на кислоты, но горят. Причем не так интенсивно, как рог. А одонтолит отличается ячеистым строением при разглядывании в лупу.
  • Если выкрашенные подделки из других материалов поскоблить, то слой краски слезет.
  • Пластик легко определить по весу, виду и цене.

Главное отличие — качественная коралловая вещица не может быть дешевой

А при покупке редких экземпляров, стоит обратиться к оценщику, знающему как отличить кораллы от фальсификаций. Приобретать украшения с коралловыми вставками лучше в проверенных местах с хорошей репутацией.