Популярные когда-то украшения из кораллов сейчас редко увидишь на дамах. Молодые девушки даже не знают, как они выглядят. А увидев, задаются вопросом: сколько стоят кораллы и где их можно купить.

Мода – цикличный и управляемый процесс. По некоторым признакам можно судить, что украшения из кораллов постепенно возвращают к себе интерес стилистов. Значит, не за горами и повышение покупательского спроса. К правильной покупке надо подготовиться.

Что такое коралл: камень, животное или растение?

Кораллы в естественном виде, под водой, похожи на растения. Когда их извлекают на поверхность, они кажутся яркими, самоцветными камнями. Но это фауна – микроорганизмы, полипы, живущие колониями. Более того, они хищники. Полипы поодиночке крайне невелики, но когда в колонии их тысячи и миллионы – это гигантский организм.

Цвета и конфигурации коралловых колоний потрясающе разнообразны. Некоторые колонии растут в ширину, другие – в высоту, принимая причудливые формы. Живут кораллы только в соленой, теплой и прозрачной воде, на средней глубине, куда не достают солнечные лучи.

Как добывают кораллы

Полипы имеют твердый известковый скелет, который и является предметом коммерческой добычи для изготовления украшений и сувениров. Промысел ведется допотопным методом. В воду погружают грубый деревянный каркас с грузилом и сеткой. Такой деревянный «скребок» волокут по дну, ломая отростки кораллов. Ветки запутываются в сети, и их извлекают на поверхность. За несколько часов такой «работы» фактически уничтожаются целые поколения полипов.

Растут кораллы крайне медленно: за год колония увеличивается в среднем на 1–3 см в продольном измерении. На образование кораллового рифа средних размеров потребуются сотни лет. Вот откуда высокая цена исходного материала.

Ювелирный коралл, известный с древности, массово добывали в водах Средиземного моря у берегов Северной Африки. Сейчас промысел в этой акватории ограничен, местами запрещен. Ввела ограничения и Япония. Основные поставщики коралла на рынок – Индия и Китай.

Сколько стоят кораллы

Кораллы и в давние времена стоили недешево. Сейчас, в связи с экологическими строгостями и уменьшением коралловых колоний, цены держатся на уровне жемчуга. Разброс цен на бижутерию из настоящих кораллов велик. Готовые изделия располагаются в таком широком ценовом диапазоне, что новичку трудно разобраться. Авторские гарнитуры из драгоценных металлов со вставками из коралла самые дорогие. Но почему традиционные коралловые бусы так различаются по цене?

От чего зависит цена на коралловые бусы

  • Цвет коралла

Широкая палитра коралловых цветов, а это более 350 оттенков, ценится неодинаково, и встречаются эти цвета в природе с разной частотой. «Благородный» красный и розовый коралл самый популярный и массовый. Именно специфический красный цвет среднего тона в колористике называют коралловым. Он и средний по цене. Хотя редкие и глубокие оттенки, например «бычья кровь», будут гораздо дороже. В ювелирном деле ценится бледно-розовый с перламутровым оттенком «кожа ангела».

Из коралла «ангельская кожа» делают крупный «жемчуг» — подделки, конечно

На ступеньку выше в ценовой шкале стоит черный коралл «аккабар». А самый редкий и дорогой – синий и фиолетовый цвет «акори». Белый и коралл с сероватым оттенком малопривлекательны и потому дешевы.

Высоко ценится максимально ровный естественный цвет, пятна и полосы снижают стоимость коралла.

  • Плотность коралла

Коралловый скелет из карбоната кальция имеет пористую структуру и не очень твердый -
3,5-4 по шкале Мооса, плотность 1,3–2,6 г/см3
Сравните: жемчуг твердость 2,5-4,5 по шкале Мооса, плотность 2,7 г/см3, такая же плотность у бирюзы. Малахит с такой же твердостью имеет плотность 4 г/см3, гранат твердость 7–7,5, плотность 6,5–8 г/см3.

Некоторые кораллы непригодны для ювелирного дела из-за большого количества пустот в теле и идут на коралловый порошок. Губчатый коралл из пенистой части колонии подходит для недорогих украшений в «фолк» стиле. Самые плотные ветки – это средний по качеству и цене материал, а более всего ценится благородный коралл из части, близкой к корневой. Если коралл достаточно плотный, его можно качественно отшлифовать, огранить, придать ему блеск и желаемую форму. Низкосортный коралл покажет свою структуру на срезе бусины.

  • Размер коралловой ветки

Собранные под водой обломки кораллов редко бывают крупными. Диаметр веточки в среднем – 1 см, до 1,5 см максимум. Фрагменты одинаково крупных размеров и совпадающие по цвету для бус подобрать трудно и дорого. Самые большие кусочки пойдут на перстни и серьги.

  • Покрытие

Все элементы украшений из кораллов после полировки покрывают воском с пигментом, а иногда и ювелирным лаком. Плохое качество этого состава в дешевых изделиях вы увидите на собственной коже: ожерелье «течет».

Опустите бусы в теплую воду, она может окраситься

  • Сборка

Даже из неплотного коралла собирают отличные бусы. Важно, чтобы бусины (цилиндры) не соприкасались между собой во избежание истираемости. Узелки между элементами – вот признак добротной сборки. Обращайте внимание на совпадение диаметра цилиндриков.

Имитации и подделки кораллов

Все эти параметры «работают» только в отношении натуральных кораллов, которые продаются в фирменных ювелирных бутиках. А ведь есть еще прессованные из порошка, искусственные кораллы и обыкновенные пластмассовые подделки.

Имитации из плодов южноамериканской «слоновой» или костяной пальмы (известны как орех корозо) интересны сами по себе. Это искусная работа, дорогая и редкая.

Проявите бдительность. Изделия из кораллового порошка назвать натуральными нельзя, хотя это практикуется в торговле. Честнее назвать их «реконструкциями».

Природный коралл на ощупь теплый, имитации из композитных материалов холодные

Они доступны по цене и неплохи по дизайну. Но это не кораллы.