На протяжении всей истории человечества золото – символ роскоши и достойного социального статуса, главный материал для ювелирных украшений. Все (или почти все), что вы хотели знать о благородном металле, в нашей энциклопедии.

Золото как драгоценный металл

Вспомним школьные уроки химии: золото – 79-й химический элемент таблицы Менделеева, благородный металл желтого цвета. Его латинское имя aurum (сокращенное обозначение в таблице: Au) и переводится как «желтый». Исторически русское слово «золото» несет в себе тот же смысл, так как происходит от древнего корня *ghel со значением «желтый, яркий, солнечный», присутствующего во многих европейских языках.

Человек добывает золото с древних времен, впервые открыв его для себя в V тысячелетии до н. э. Ценный металл стал эквивалентом денег и дорогим ювелирным материалом. Самые старые золотые украшения, дошедшие до наших дней, найдены в гробницах древнеегипетских фараонов и датируются III тысячелетием до н. э.

Дакота Джонсон в Cartier

Дакота Джонсон в Cartier

Блейк Лайвли в Lorraine Schwartz

Блейк Лайвли в Lorraine Schwartz

Миранда Керр в Cartier

Миранда Керр в Cartier

К благородным, или драгоценным, металлам золото относится вместе с серебром, платиной и металлами платиновой группы – это осмий, иридий, рутений, палладий и родий. Их объединяет редкость, высокая химическая стойкость – неподверженность коррозии и окислению, а также красивый блеск.

По физическим свойствам золото – металл мягкий, пластичный (что особенно ценно в ювелирном деле) и при этом очень тяжелый: его плотность – 19,32 г/см3. То есть, например, слиток золота размером 5 х 5 х 5 см (кубик) будет весить 2 кг 415 г! За всю историю человечество добыло, по разным оценкам, от 88 000 до 183 000 тонн драгметалла.

Золото – один из самых редких химических элементов земной коры: на 1 тонну горных пород приходится всего 4 мг золота. Крупнейшие месторождения благородного металла сегодня расположены на территории Австралии, США, России, Мексики, Перу, Индонезии, Доминиканы, Венесуэлы, Южно-Африканской Республики, Узбекистана.

Виды золота: желтое, белое, розовое

Золото в беспримесном виде слишком мягкий металл, чтобы его можно было использовать в ювелирных изделиях. Именно поэтому оно комбинируется с другими металлами и в зависимости от добавок может приобретать различный оттенок. Вспомогательный сплав, введенный в золото, называют лигатурой.

Желтое золото. Сплав чистого золота с серебром, медью и, реже, цинком, имеющий классический для благородного металла солнечный оттенок.

Белое золото. Сплав чистого золота с палладием (платиной) и серебром либо с никелем, медью и цинком. Финальное родиевое покрытие придает украшениям красивый серебристый оттенок.

Розовое золото. Сплав чистого золота, серебра и меди, его еще иногда называют красным (если процент содержания меди высок, то и цвет украшения становится интенсивнее) или русским, потому что мода на него в европейские страны пришла из России в XIX веке.

Какой бывает проба золота

На цену ювелирного изделия влияет не его цвет, а процент содержания чистого золота – проба. Чем она выше, тем дороже украшение. Стандарты российской метрической системы измерения включают в себя такие пробы золота, как 375, 500, 583, 585, 750, 958, 999. Как их расшифровывать? Например, самая популярная проба, 585-я, означает, что на 1000 г драгоценного сплава приходится 585 г (58,5%) чистого золота. Минимально допустимая проба для ювелирных изделий – 375-я (37,5% золота). А вот 999-я ювелирами не используется (напомним, из-за мягкости сплава): такое содержание драгметалла присуще только слиткам, которые составляют государственный золотой запас или приобретаются частными лицами в инвестиционных целях. Если золота в изделии более 90%, то его еще называют червонным.

За рубежом принята каратная система оценки золота (не путать с каратами, в которых измеряют вес бриллиантов!). Так, 24-каратное золото чистое на 100%, 18-каратное – на 75%, а 14-каратное – на 58,3%.

Как менялась мода на золотые украшения

Эксперименты с цветным золотом ставили и древние мастера ювелирных дел, получая зеленоватые, синие, серебристые, оранжевые, фиолетовые сплавы, но веками в моде находилось именно желтое золото. Розовое (красное) золото в Средние века считалось декоративным сплавом, а не материалом для украшений: им покрывали купола храмов, дорогие предметы интерьера (мебель, рамы картин, подсвечники и т. п.).

Революцию в ювелирной моде совершил дом Cartier, введя в 1920-е моду на белое золото (эта волна возникла как следствие другого тренда – роста популярности платины в украшениях, опять же заданного французским ювелирным домом). В 1924 году Луи Картье придумал обручальное кольцо Trinity (переводится как «Троица») в виде пересекающихся окружностей из белого, розового и желтого золота. Любопытно, что оно считалось и женским, и мужским украшением.

Всплеск популярности желтого золота на Западе в ХХ веке пришелся на послевоенные 1950-е, а в нашей стране этот драгоценный сплав «царствовал» безраздельно вплоть до 2000-х (другого просто нельзя было купить). В 2010-е мы вместе со всем остальным миром вновь открываем для себя красоту белого и розового золота, поэтому желтая классика для многих покупателей отступает на второй план, хотя по-прежнему остается беспроигрышной покупкой-инвестицией и важным элементом базового гардероба.

Джессика Бил в Tiffany & Co.

Джессика Бил в Tiffany & Co.

Кейт Босуорт в Cartier

Кейт Босуорт в Cartier

Хейли Болдуин в Lorraine Schwartz

Хейли Болдуин в Lorraine Schwartz

С чем носить золотые украшения?

Ныне никаких табу не существует, важен только дизайн украшения и повод, чтобы его надеть: хотите – носите с вечерним платьем из шелка или бархата, хотите – с джинсами и кожаной косухой. Серьги-конго, серьги-гвоздики, классические гладкие кольца и кольца с небольшим драгоценным одиночным камнем (солитером), кольца с дорожкой «паве» (когда окружность полностью или частично инкрустирована мелкими камнями, «утопленными» в поверхности изделия), ожерелья-цепочки с мини-кулонами, браслеты-обручи и браслеты-цепочки – универсальные украшения из золота для любого стиля и образа.

Соберите свою коллекцию золотых украшений с SUNLIGHT: