Камень счастья бирюзового цвета относится к минералам, которые с древности используются при изготовлении поделок и ювелирных украшений. Первые месторождения бирюзы открыли на востоке более 5000 лет назад.

Русский термин «бирюза» пришел из древней Персии, где этот камень именовали «пируз» - долгожданная победа или счастье. Западные народы называют этот минерал «turquoise» из-за того, что с востока камень попадал в европейские страны через турецкие торговые пути.

Свойства бирюзы

Цвет камня варьируется от голубого до сине-зеленого (насыщенность зависит от содержания меди), окрас неоднородный с контрастными включениями и прожилками. Бирюза не блестит, обладает средней твердостью и малой плотностью. Камень трескается под воздействием высокой температуры и растворяется в соляной кислоте.

Бирюзу добывают в Египте, Афганистане и Иране, Узбекистане и Армении, в США, Аргентине и Австралии. Месторождением ценнейшей бирюзы является Нишапур, иранская провинция Хорасан. Камни, добытые в тех местах, сохраняют насыщенный цвет и твердость более 30 лет.

Бирюза с древности используется ремесленниками для создания поделок, статуэток, украшений и аксессуаров. На Руси верили, что бирюза приносит благополучие и деньги в дом и защищает от финансовых потерь.

Этот минерал не гранят, как твердые самоцветы, потому что камень крошится и трескается в руках ювелира.

Бирюзу обрабатывают до получения плоского гладкого камня – кабошона, либо тонких пластин для декора.

На прилавках современных ювелирных магазинов представлена искусственная бирюза, которую изготавливают из алюмофосфатов меди, пластмассы и керамики. В процентном соотношении имитация и облагороженная бирюза составляют 80% рынка.

Для имитации бирюзового минерала используют варисцит, хризоколлу и говлит. «Венской бирюзой» называют сплав малахита и гидроокиси алюминия и фосфорной кислоты. Искусственный минерал «Неолит» изготавливается из гидроокиси алюминия и фосфата меди.

Искусственная бирюза и похожие на нее минералы превосходят оригинал по практичности использования: они не тускнеют при соприкосновении с водой и не выгорают на солнце, поэтому популярность аналогов бирюзы не вызывает удивления.

Бирюза боится жидкости и света

Из-за пористой структуры срок жизни бирюзы недолог: природные камни сохраняют товарный вид около 20 лет, а затем тускнеют, крошатся и трескаются. Некоторые образцы теряют окраску, превращаясь в похожие на булыжник камни молочного цвета. Такую бирюзу называют «мертвой», поскольку восстановление невозможно.

Бирюза – это минерал, уязвимый к воздействию внешней среды. Камень охотно поглощает углерод и сероводород из воздуха, что впоследствии приводит к изменению цвета и приобретению зеленого оттенка. Скорость гибели бирюзы зависит от технологии обработки, месторождения и качества природного камня.

Вода

Пористая структура придает камню высокую гигроскопичность – способность поглощать жидкие вещества. Переизбыток влаги и жиров внутри пор приводит к выцветанию камня, поэтому рекомендуется оберегать бирюзу от контакта со следующими веществами:

  • Духами и дезодорантами;
  • Паром;
  • Жидкостями;
  • Кремами и гелями;
  • Человеческим потом;
  • Маслами.

В древности, зная уязвимость бирюзы перед жидкостями, мастера-ювелиры покрывали поверхность голубого минерала защитным слоем смолы или воска. Так они предохраняли камень от выцветания и продлевали срок жизни хрупкому минералу.

Если бирюза позеленела за годы ношения, это означает, что минерал «помудрел» вместе с владельцем.

Потемнение бирюзы могут вызвать проблемы со здоровьем.

Свет

Владелицы бирюзовых подвесок и перстней удивляются, увидев, что их любимое украшение побелело. Небесно-голубой оттенок бирюзы перестанет радовать взгляд, если камень долго пролежит на солнце. Минерал потускнеет, побелеет и утратит красоту. Поэтому бирюзу надевают вечером или в пасмурные дни, когда солнце прячется за облаками.

Помимо света и воды, бирюза подвержена воздействию кислот, резкого перепада температуры воздуха, трения, абразивов. Капризный камень требует бережного отношения и хранения, иначе лечебные и магические свойства бирюзы исчезнут.

Древние ученые искали способ оживления погибших минералов, и открыли метод натирки бараньим жиром или салом. Автор методики, персидский ученый, доказал, что кольца с бирюзой, которые принадлежат мясникам, не тускнеют и после 40 лет постоянного ношения.

Уход за бирюзой

Правильный уход и знание факторов, негативно влияющих на состояние бирюзы, позволят увеличить продолжительность цикла жизни капризного камня.

  • Бирюзовый камень нельзя замачивать в чистящем растворе, поскольку такое обращение приведет к порче минерала и потере окраски.
  • Изделия с бирюзой рекомендуется держать в плотных тканевых мешочках, не пропускающих света, в закрытых сухих помещениях.
  • Перед купанием, мытьем рук, походом в сауну – перед водными процедурами – украшения с бирюзой снимают.
  • Хозяйкам изделий с бирюзой рекомендуют снимать их перед приготовлением пищи, поскольку водяные пары и капли масла могут попасть на поверхность камня и впитаться через поры.
  • Бирюзу не носят в солнечные дни, поскольку прямые ультрафиолетовые лучи обесцвечивают камень.
  • Чистят бирюзу сухим куском фланели или замши без использования химических реагентов.
  • При чистке изделий с бирюзой не рекомендуется использовать зубную пасту и щетку: жесткая щетина оставит на поверхности мягкого камня царапины, которые со временем вызовут появление трещин и пятен.

Соблюдая нехитрые правила хранения, ношения и ухода за изделиями с бирюзой, вы убережете их от преждевременного старения и потери цвета. Если уход за этим капризным камнем кажется хлопотным, подумайте над приобретением имитации бирюзы, которая не столь уязвима к внешним воздействиям.