Поскольку чистое серебро обладает недостаточной твердостью для изготовления декоративных изделий, в ювелирном искусстве используют сплав с медью, примесями германия, цинка, платины или титана, который называется стерлингом. При этом сплав сохраняет светлый цвет и блеск, присущий природному серебру, а по твердости не уступает платине и золоту.

Люди верят в способность серебра рассказывать о недугах человека, который носит изделие на теле: при возникновении тяжелых болезней или сильного стресса оно чернеет.

История названия

Почему серебро с примесями называют стерлинговым? Есть три версии возникновения термина.

  1. В 12 веке стерлингом называли старинную английскую монету, выполненную из серебра. Вес 240 таких монет приравнивался к 1 фунту, поэтому дорогостоящие покупки измерялись в «фунтах стерлингов». Вес 240 монет показывал, подлинные они или поддельные.
  2. В статье Оксфордского словаря 1955 года утверждается, что термин «стерлинг» появился в 1300 году. Так называли в народе серебряный норманнский пенни, на котором выгравированы мелкие звезды – стерлинги.
  3. Ученый-историк Пинчебек утверждал, что термин произошел от сочетания Easterling Silver, которым называли немецкий серебряный сплав 925 пробы, отличавшийся повышенной твердостью. Со временем фраза превратилась в Sterling Silver (монетное серебро).

Состав стерлингового серебра: 92,5% серебра и 7,5% меди.

Результатом многочисленних экспериментов стало подтверждение факта, что медь – подходящий вариант для сплава с серебром, причем именно в таком соотношении.

Проба стерлингового серебра

925 проба отражает процентное содержание серебра в стерлинговом сплаве. Такое соотношение чистого серебра и меди характеризуется прочностью, блеском и доступной ценой.

Серебро этой пробы – популярнейший материал для производства ювелирных изделий, монет, столовых приборов, сувениров, медалей.

Помимо декоративных предметов, из стерлингового серебра изготавливают контакты, проводники для электротехнических приборов.

Достоинства стерлингового серебра 925 пробы очевидны: прочность, красота и низкая стоимость. Единственный недостаток металла – склонность к окислению, поэтому серебряные украшения теряют блеск, если остаются на теле во время уборки, плавания в бассейне и т.д.

Способ решения проблемы окисления серебряных изделий – процедура родирования.

Прошедшие эту процедуру изделия не окисляются и не теряют товарного вида на протяжении долгих лет.

Стерлинговое серебро из Китая

С укреплением торговых связей с Китаем ювелирный рынок России заполнился недорогими серебряными китайскими изделиями, на которых проставлена 925 проба.

Недоверчивые русские сомневаются, стоит ли покупать китайское стерлинговое серебро, которое дешевле металла из других стран. Отметать этот вариант не рекомендуется, поскольку и в Китае есть добросовестные производители, которые понижают ценник за счет дешевой рабочей силы и автоматизации процесса изготовления сплава.

Как обезопасить себя от покупки поддельного стерлингового серебра из Китая?

  • Приобретайте серебряные украшения ювелирном салоне, а не на интернет-площадке.
  • Супернизкая стоимость изделия должна насторожить.
  • Выбирайте изделия, снабженные сертификатом качества и гарантией возврата.

Уход за стерлинговым серебром

Поскольку серебро восприимчиво к механическим повреждениям, нельзя тереть его твердыми тканями или губками: такие манипуляции повредят поверхность изделия.

Чтобы серебряные изделия долго не теряли товарный вид, храните их в мягких тряпичных мешочках отдельно друг от друга.

Подходящий вариант для ухода за стерлинговым серебром – профессиональные средства, выпускаемые в форме спреев, салфеток, гелей и растворов. Соответствующий потребностям и особенностям серебра состав таких средств бережно очистит поверхность от загрязнений, не причинив вреда.

Если средства не помогают, рекомендуется протереть окислившиеся и почерневшие участки серебряного изделия ватным тампоном, смоченным в нашатырном спирте, а затем отполировать изделие мягкой сухой тканью.

Если не помог предыдущий совет, обратитесь в ювелирную мастерскую. Мастер осмотрит изделие и расскажет о возможных вариантах чистки.

Несмотря на возросшую популярность платины, серебро остается популярным и любимым в народе драгоценным металлом, который безупречно многие самоцветы. Он прочен, долго не теряет блеск, а цена стерлингового серебра делает его доступным практически для всех.