Издавна ювелирные изделия олицетворяют благосостояние и социальную значимость обладателя предмета. В Средневековье кольца, кулоны или ожерелья с вставкой из натурального камня считались признаком власти и могущества. Изысканными минералами, добытыми из недр земли, украшали царскую символику – трон, корону и скипетр. Из-за дорогостоящих камней путешественники преодолевали внушительные расстояния, а высокопоставленные чиновники выкладывали за редкие экземпляры горных пород немыслимые суммы. Восхищение блеском природных образований, на поверхности которых гармонично контрастируют цвета, только усиливало ценность уникальных минералов.

С течением времени люди научились искусно обрабатывать камни, создавая удивительной красоты ювелирные украшения. Особенно редкие минералы окаймляются благородными металлами высшей пробы, а стоимость таких изделий становится посильна только для состоятельной части населения планеты. Цена одного карата драгоценного камня достигает 45 000 $. В ювелирные магазины такие украшения не поставляются, они реализуются на аукционах, а скупают их заядлые коллекционеры.

Упрощенная классификация минералов

Алмаз принято считать разновидностью кристаллического углерода природного происхождения в необработанном виде, а бриллиант – это такой же камень, только уже ограненный


В XIX веке, чтобы систематизировать накопленные знания, люди разделили минералы на две группы. За две эпохи устоявшиеся категории претерпели изменения, поэтому на сегодняшний день природные образования классифицируют на 3 подвида:

  • Драгоценные минералы – алмаз, эвклаз, все расцветки сапфира и хризоберилл, кристаллические образования шпинели и рубина, а также александриты, изумруды и лалы.
  • Полудрагоценные кристаллы – гранат и лабрадор высокого качества, минеральные соединения эпидота, солнечного и лунного камней, образования бирюзы и аметистов светлых оттенков, а также в этой категории присутствуют диоптаз и халцедон, кристаллические структуры горного хрусталя, раухтопаза и турмалина.
  • Поделочные и декоративные камни – нефрит; кровавик; янтарь; кораллы; лазурит; гагат; везувман; шпат; яшма; розовый и дымчатый кварц; амазонит; лабрадор низкого качества.

Самые редкие, твердые и долговечные минералы вынесены в класс «Драгоценных», поэтому стоимость природных образований, присутствующих в этой категории априори высокая. Чтобы классифицировать минералы, геммологи придерживаются следующей системы оценки камней:

  • Принцип строения кристаллов.
  • Структурные особенности минералов.
  • Химический состав камней.
  • Метод обработки кристаллов.
  • Происхождение минеральных образований (природное или искусственным способом).

В международную классификацию камней минерального происхождения традиционно не включают жемчуг, ведь образуются «горошины» в раковинах моллюсков. Однако органические соединения по значимости равноценны I классу


Если кристаллическое соединение соответствует стандартным параметрам породы, то геммологи относят природный камень к классу «Драгоценных».

Закон о классификации минеральных и органических образований в Российской Федерации

По законодательству Российской Федерации драгоценные камни разделяются на категории в соответствии с усовершенствованной методикой, созданной геммологом Е.Я. Киевленко. Ювелир пересмотрел классическую классификацию природных образований, предложив 4 класса минералов с учетом кристаллографии и структурных параметров:

  1. Группа I состоит из алмазов (бриллиантов) и рубинов, минеральных образований сапфира синего цвета и александрита, а также в эту категорию «входят» изумруды.
  2. В группе II присутствуют благородные минералы жадеит и черный опал, сюда же классифицируют все расцветки сапфира (кроме синего оттенка).
  3. В группу III «входят» демантоид и топаз всех расцветок, в ней присутствуют благородные образования шпинели, а также белого и ярко-красного опала. В эту категорию классифицируются бордовый турмалин и все разновидности аквамаринов, минеральные соединения лунного камня и родолита.
  4. Группа IV состоит из бирюзы и кристаллических образований альмандина, сюда «входят» аметист и минеральные соединения пиропа, а также хризолит. Здесь находится турмалин, а также цитрин и благородные разновидности кунцита. В этой категории минералов «расположились» хризопраз и циркон, а также бериллы ярких расцветок.

Найденное кристаллическое образование обязательно оценивается геммологами на государственном уровне. Если характеристики минерала или органического соединения соответствуют стандартам породы, то на камень выдается соответствующий сертификат о подлинности природного происхождения.
Ссылаясь на закон №41-ФЗ от 26 мая 1998 года, драгоценными на территории России считаются природные камни I класса, включая жемчуг и уникальные образования из янтаря. Все органические соединения приравниваются к дорогостоящим камням только после соответствующего указа, изданного органами Правительства РФ, поэтому действующий перечень может быть изменен только в федеральном порядке.

В выборе ювелирного украшения с изысканным минералом руководствуйтесь законами страны, в которой собираетесь приобрести кристаллическое или органическое образование. Целесообразно выяснить, какие камни относятся к драгоценным минералам, с учетом федерального указа – такой подход обезопасит вас от покупки синтетического изделия вместо подлинного кристалла.