Озеро Маракайбо интересно не только тем, что это самое крупное озеро на южноамериканском континенте и одно из самых древних на планете, но и удивительным явлением, связанным с ним. Каждую ночь в небе над водоемом можно увидеть тысячи молний. Это явление называют «Молнии Кататумбо».

Где находится

Водоем расположен в Венесуэле в штате Зулия.

Любопытно, что этот водный объект на самом деле является лагуной: он соединяется с Венесуэльским заливом и Карибским морем мелким проливом, питают его множество рек и ручьев

Вода в нем солоноватая (влияние Карибского моря), и из-за этого возникает путаница – многие считают озеро небольшим морем.

Европейцы открыли Маракайбо в конце 15 века. Знаменитый путешественник Алонсо де Охеда, один из спутников Колумба, в 1499 году возглавил экспедицию, в результате которой был открыт берег Гвианы, остров Кюрасао и озеро Маракайбо. Еще через тридцать лет здесь был основан порт.

Озеро Маракайбо
Озеро Маракайбо

Молнии Кататумбо

Маракайбо прославилось на весь мир не своей красотой (а это очень живописное место) или впечатляющими размерами (хотя это не самое большое озеро в мире), а природным феноменом – над этим водным объектом зафиксирована наивысшая частота удара молний. Считается, что каждую минуту над водоемом вспыхивает почти 30 молний, а количество грозовых дней составляет около 200.

Явление объясняется феноменальным сочетанием климата, географии и ландшафта. Со стороны гор приходят ветры, которые вызывают грозы. Атмосфера этих мест из-за заболоченности насыщена метаном. Метан, поднимаясь к облакам, электризует атмосферу. Но есть и другие гипотезы ученых, например, магнитные аномалии или залежи урана. Словом, точная причина неизвестна.

 Молнии над озером
Молнии над озером

«Молнии Кататумбо» – зрелище захватывающее и по-своему красивое. Вспышки в ночи рисуют в небе удивительные узоры, которые отчетливо видны на расстоянии до 400 км. Любопытно, что именно благодаря этим вспышкам и было открыто озеро – они, как маяк, влекли к себе судно Алонсо де Охеда.

Бывает, что ночные грозы длятся по десять часов подряд. В период с января по март они несколько затихают, а с сентября становятся особенно интенсивными, что не может не мешать местным жителям. Рыбакам, живущим в хижинах, приходится завешивать окна плотными шторами. Интересно и то, что сила тока здешних молний в десятки раз превосходит этот показатель в наших широтах.

Экологи Венесуэлы предложили ЮНЕСКО включить водоем, точнее, феномен погоды, в список всемирного культурного наследия, но ответа пока не получили. Сами же местные настолько гордятся молниями, что изобразили их на гербе и флаге штата.

Два солнца

Еще один интересный факт – у озера есть два солнца, как говорят местные жители. Первое – нефть, которую добывают со дна. Именно она «питает» город, дает ему возможности жить и развиваться. Залежи на дне водного объекта огромны, поэтому добычу постоянно наращивают.

Нефтедобывающие компании утверждают, что добыча нефти не загрязняет воду, но экологи бьют тревогу, считая, что нефть настолько загрязняет озеро, что ловить здесь рыбу уже опасно

Белое солнце – кружево, сотканное руками местных мастериц. Это один из основных способов заработка женщин, живущих по берегам водоема.

Озеро ночью
Озеро ночью

Огромное озеро очень живописно, богато рыбой, а по его берегам растут тропические растения и живут экзотические животные. В окрестностях разбиты плантации деревьев с бобами какао.

Маракайбо дает жизнь людям, живущим на его берегах: рыбный промысел, создание сувениров, туризм. Здесь развиты активные виды водного спорта, можно кататься на лодках, на берегу для туристов построены комфортные домики. Это озеро считают значимой достопримечательностью не только Южной Америки, но и всей планеты. Поездка сюда обязательно произведет на вас впечатление!