Австралийское озеро Эйр – водоем-фантом, который то исчезает, то появляется вновь. В период дождей безжизненное засоленное пространство преображается, превращаясь в полноводный водоем розового цвета. Эйр – одна из самых известных достопримечательностей штата Южная Австралия.

Озеро-фантом

Эйр самый крупный соленый водоем Австралии. Это бессточный водный объект, расположенный в самой пустынной части австралийского континента. Его площадь непостоянна, поскольку меняется в зависимости от времени года и количества дождей.

Водоем расположен во впадине в пустыне. Его система замкнутая, не имеет выхода к океану, а на дне находится большой слой соли

В сезон дождей впадину начинают заполнять воды двух рек, а также тысячи ручьев и ручейков, которые и растворяют соли. От количества приносимой муссонами воды зависит глубина озера и его размер.

Наполнение озера – удивительное зрелище. Бурлящие потоки воды заполняют впадину, при этом вода окрашивается в десятки оттенков, среди которых преобладает розовый. Пейзаж оживает и раскрашивается буквально на глазах.

Откуда берется розовый цвет? Все дело в химии. Из-за высокой концентрации соли значительно возрастает скорость испарения воды. Вода, испаряясь, окрашивает воду в розовый цвет. В период засухи Эйр по сути становится раскаленной сковородой с солью. После испарения воды в резервуаре остаются только кристаллы, которые на солнце играют разными оттенками.

Красочный водоем
Красочный водоем

История открытия

Уникальный водный объект был открыт в середине 19 века знаменитым исследователем Австралии Эдвардом Джоном Эйром. Англичанин перебрался в Австралию, чтобы заняться овцеводством, но вскоре это занятие ему наскучило. Он начал исследовать континент, его флору и фауну.

Исследователь совершал экспедиции вглубь страны. На западном побережье континента он обнаружил полноводное озеро Торренс. На следующий год он заметил, что водоем полностью высох. Он совершил повторную экспедицию, чтобы исследовать это явление, и продвинулся еще дальше на север, где и обнаружил соленое озеро с розовой водой. Позднее водный объект назвали в честь первооткрывателя.

Флора и фауна

В период засухи потоки воды иссякают, поэтому Эйр превращается в соляную пустыню. Это влияет и на окружающую флору и фауну: здесь нет растений и животных

В полноводный сезон, когда озеро оживает, пустыня превращается в цветущий оазис. Водоем заполняет рыба, а она, в свою очередь, привлекает птиц. Так, с приходом рек, питающих Эйр, здесь появляются пеликаны. Но этот сезон длится очень мало – с ноября по январь-февраль.

В конце зимы начинается засуха: уровень воды стремительно сокращается, а концентрация соли увеличивается.  Рыба погибает, поэтому птицы перебираются в другие места, изобилующие пресной водой, растениями и рыбой. Акватория Эйра превращается в сплошной солончак – почву, засоленную с поверхности. Место становится голым и безжизненным: ни воды, ни зелени, ни подножного корма для животных и птиц. Но даже тогда водоем привлекает внимание туристов своей какой-то фантастической красотой.

Озеро после испарения воды
Озеро после испарения воды

Популярный туристический объект

Эйр – один из самых популярных туристических объектов этой части континента. Удивительно, что большинство туристов, а также натуралистов, исследователей и фотографов, приезжает сюда именно в период засухи, когда местность напоминает безжизненную планету. Есть даже теория ученых, которая утверждает, что условия жизни здесь сравнимы с условиями на Марсе. Рядом с озером живут только коренные жители – маленькое племя, которое считает Эйр священным местом. Неподалеку расположена животноводческая ферма – самая большая на всем континенте.

Несмотря на специфические условия, на Эйре устроен яхт-клуб. Само озеро и его акватория входит в состав национального парка. Это уникальное место находится под защитой государства. Расположено озеро на севере штата Южная Австралия. Приезжать сюда лучше в период с апреля по октябрь. Добраться можно на внедорожнике до национального парка в 60 км от деревни Уильям Крик.

Розовая вода Эйра
Розовая вода Эйра

Австралийское озеро – это необычная природная достопримечательность, которая одновременно впечатляет своей безжизненностью и красочностью. Интересно, что, несмотря на высокую концентрацию соли, воздух здесь в любое время очень свежий. Эйр – одно из самых популярных мест для активного и семейного отдыха.