На северо-западе штата Юта раскинулся бессточный водоем – Большое Соленое озеро, которое считается шестым по величине в США. Водоем интересен своей необычной расцветкой – вода в одной его части окрашена в розовый цвет, в другой – сине-зеленый.

Мертвое море Америки

Водоем расположен в засушливом штате Юта с очень жарким летом. И, как это часто бывает на территориях с пустынным климатом, озеро содержит значительное количество соли и минералов, поэтому сами местные жители называют его «мертвым морем». Несмотря на величину, это мелководный водоем, поэтому объем воды и концентрация соли в нем меняются в зависимости от сезона.

Большое Соленое озеро оказывает серьезное влияние на климат: в городе Солт-Лейк-Сити бывают обильные дожди и снегопады именно благодаря водоему

Интересна и история этого водного объекта. Ученые считают, что он расположен во впадине, которую когда-то занимало доисторическое море Бонневиль, покрывавшее всю территорию Юты. По сути, это остатки этого моря.

Долгое время прилегающая к озеру территория была безлюдной пустыней, пока в середине 19 века здесь не обосновались мормоны, которые организовали систему искусственного орошения и основали здесь город.

Большое Соленое озеро
Большое Соленое озеро

Две разноцветные части

Большое Соленое озеро занимает значительную территорию, что помешало строительству в прошлом веке железной дороги, которая ведет к Тихоокеанскому побережью. Железнодорожные пути проложили прямо по центру водного объекта, для чего была сооружена дамба. Насыпь разделила Большое Соленое на две части, причем сообщения между ними не осталось.

В результате такого разделения одна часть оказалась лишенной притоков. Из-за засушливого климата Юты вода стала быстро испаряться, концентрация соли возросла, из-за чего озеро заметно обмелело. Другая же часть, сохранившая крупные притоки, в том числе, с пресной водой, стала менее соленой. Соответственно, изменился и минеральный состав воды, флора и фауна. Например, в соленой части активно размножались микроорганизмы, окрашивающие воду в насыщенный розовый цвет. В более пресной части размножались сине-зеленые водоросли, которые и обусловили естественный оттенок воды.

Две части озера
Две части озера

Когда различие в уровнях воды стало критическим (уровень пресной воды сильно поднялся и начал давить на дамбу, а соленая часть мелела), было решено возобновить сообщение между частями водоема. Они больше не находятся в изоляции благодаря отверстиям в дамбе, однако различия в минеральном составе, флоре и фауне, и, следовательно, оттенке воды, остались.

Что посмотреть

Озеро интересно своим необычным цветом и плотностью воды, обусловленной высокой концентрацией соли. Флора и фауна здесь весьма скудная, представленная только водорослями, креветками, несколько видами рыб, водоплавающими птицами (это важное место миграции и гнездования птиц).

Рядом с водоемом расположен центр для посетителей, где можно познакомиться с историей озера и самого штата, купить интересные сувениры, например, снежинки из соли. Добраться до этой природной достопримечательности можно на автобусе из Солт-Лейк-Сити.

Соленое озеро Юты
Соленое озеро Юты

В целом, местность нельзя назвать живописной в привычном понимании этого слова – зелени, ярких красок цветов здесь нет, вокруг практически пустыня. Но озеро привлекает своей какой-то мистической красотой, необычным оттенком, зеркальной водной гладью без единой волны. К сожалению, в последние годы площадь водоема критически сократилась. Ученые бьют тревогу – ему грозит экологическая катастрофа, которая скажется не только на самом водном объекте, но и городе: высыхание озера приведет к изменению климата, засухе и пыльным бурям. В штате Юта принимаются меры для спасения уникального озера, оставшегося после древнего моря, и самого города.