Одно из самых крупных озер Азии, расположенное в глубине Балхаш-Алакольской котловины, удивляет своей причудливой формой полумесяца. Водоем удивителен еще и тем, что разделен на две чаши, одна из которых наполнена пресной водой, другая – солоноватой.

Балхаш – самое необычное озеро в мире!

Пресное, но соленое

Природный водоем в восточной части Казахстана расположен в засушливом регионе, поэтому такой крупный водный объект очень важен для жизни людей. Это узкий серповидный водоем, который протягивается на сотни километров. Формой он схож с Байкалом.

Второе по величине непересыхающее озеро в Казахстане расположено на стыке трех областей. С одной стороны этого водного объекта протягиваются Шу-Илийские горы, с другой простирается бескрайняя степь, с третьей – песчаные массивы. Южное побережье водоема находится в засушливой полупустынной местности, поэтому оно необитаемо. На водоеме расположено множество мелких и более крупных островов.

Ученые предполагают, что Балхаш образовался в прогибе земной коры, который возник примерно 2,5 миллиона лет назад

Наибольшая глубина составляет 27 метров.

Уникальность водоема заключается в том, что он одновременно пресный и соленый – и это единственное озеро в мире с такой особенностью. Половина воды здесь мутная и пресная (в одном литре воды нет ни грамма соли), другая половина – прозрачная и соленая. Присутствие соли в значительной концентрации делает ее непригодной для использования в сельском хозяйстве и для питья. Наводняет озеро пять крупных рек, которые и опресняют его. Пресноводная западная часть Балхаша отделена от восточной части полуостровом, и обе части соединены лишь узким проливом.

Балхаш с высоты птичьего полета
Балхаш с высоты птичьего полета

Экологические проблемы

Центральная Азия – самый засушливый регион в мире, поэтому вода для него – сама жизнь. К сожалению, экологическая ситуация с озером настолько ухудшилась, что стоит вопрос о высоком риске исчезновения озерной системы Балхаша.

Средний уровень воды в озере неуклонно снижается каждый год. Связано это с климатическими изменениями: из-за глобального потепления засушливые местности становятся еще более сухими, поэтому из почвы выветривается влага, а сезонные колебания уровня воды становится еще более выраженными.

Ухудшает ситуацию и деятельность человека. Ученые бьют тревогу, утверждая, что Балхаш может повторить судьбу Арала – соленого озера на границе Казахстана и Узбекистана. Вследствие несоблюдения нормативов по забору воды в течение 40 лет с Аралом произошла экологическая катастрофа: некогда крупное озеро (его еще называют Аральским морем) погибло. На его месте осталась безжизненная и голая пустыня, а люди, живущие по берегам Арала, оказались в эпицентре экологической катастрофы.

Подобная ситуация происходит и со стремительно мелеющим Балхашем, земли вокруг которого постепенно превращаются в пустыню. Казахские и международные эксперты пытаются найти решение этой острой проблемы.

Изумрудная вода озера
Изумрудная вода озера

Незабываемый отдых

Тем не менее, озеро остается природным национальным достоянием, поэтому приток туристов сюда не иссякает. Не менее 110 солнечных дней в году, прозрачная ярко-голубая вода, многочисленные песчаные пляжи, развитая туристическая инфраструктура – все это делает водоем популярным местом отдыха. Однако нужно иметь в виду, климат здесь пустынный – засушливый, температура воздуха летом прогревается до 45 градусов, вода становится очень теплой. Тем, кто не любит жару, лучше приезжать в конце весны или начале лета, а не в самый разгар сезона.

Здесь можно не только отдыхать на пляже, но и осматривать археологические памятники. Например, древние курганы и останки средневекового города Карамерген.

Пляж на озере
Пляж на озере

Балхаш – красивое озеро в форме полумесяца. Это не только жемчужина природы Казахстана, но и редчайший природный феномен. Ученые-экологи пытаются спасти водоем и уберечь его от судьбы Аральского моря.